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《智慧资本》

来源:齐鲁网

作者:[美]托马斯•卡里尔(Thomas Karier)

2016-10-25 09:33:10

《智慧资本》

智慧资本——从诺奖读懂世界经济思想史fm立体封_副本

  基本信息

  书名:《智慧资本》

  作者:[美]托马斯·卡里尔(Thomas Karier)

  译者:钟晓华

  校译:徐洁

  内容介绍

  要想了解现代经济学发展历程,还有什么比研究四十余年来,诺贝尔经济学奖得主的成果和生平来得更简明而权威呢?

  受霍金《时间简史》的启发,在《智慧资本》一书中,托马斯·卡里尔在不使用数学工具的前提下,通俗清晰解释经济学领域的重大思想,介绍了诺贝尔经济学奖得主们的重要成就,从而很好地回顾了经济学的发展历程,为人们预测未来的发展动向提供了线索。

  托马斯·卡里尔认真研究了凯恩斯学派、货币学派、金融学派、行为学派、历史学派、统计学派、数学学派、博弈学派以及其他新流派,分析了四十年间诺贝尔经济学奖得主们之间共同的核心思想,探讨经济理论背后的各种假定和价值观念,揭示这个学科在内容和研究方法层面上存在的各种分歧。

  《智慧资本》通过传记体的丰富细节,阐明描绘了经济学这门学科整体的现代历史风貌,让普通读者与专业读者都能容易地理解相关概念,通过这样一种独特而权威的方式,梳理全球经济学思想发展的重要40年。

  作者介绍

  托马斯·卡里尔(Thomas Karier),加州大学哲学博士,东华盛顿大学经济学教授及经济学院前副院长,纽约巴德学院杰罗姆·利维经济研究所助理研究员,并主持过华盛顿国家公共政策研究院的经济政策分析工作。

  名人推荐

  托马斯·卡里尔为我们研究现代经济学提供了一个新的视角,本书风格可与罗伯特·海尔布伦的《世界哲学家生平》相媲美,但海尔布伦描述的古典经济学家的生平与成就,而《智慧资本》描述的却是历届诺贝尔经济学奖得主的生平和成就。因此,卡里尔生动地向我们讲解了一个高难度的课题:什么是现代经济学以及现代经济学的发展动力何在,而且书中还不乏立场鲜明的观点。

  --乔治·阿克洛夫2001年诺贝尔经济学奖得主、加州大学伯克利分校经济学教授

  这本书非常好,研究充分,文笔优美,风趣易懂,研究了不同的经济学家持有的假设和价值观念。对于经济学界,对于那些关注经济学动态、思考经济学在日常生活中的作用的人而言,本书应该特别受欢迎,即使门外汉也能通过本书学到很多经济学知识。

  --克莱尔·布朗加州大学伯克利分校经济学教授

  托马斯·卡里尔以富有启发意义、通俗易懂、客观公正的方式梳理了“二战”以后在各经济学领域做出卓越贡献的经济学家。本书很好地回顾了经济学的发展历程,为人们预测未来的发展动向提供了一些线索。

  --约翰·戴维斯阿姆斯特丹大学、马奎特大学经济学教授

  前言

  我最早构思这本书时,诺贝尔经济学奖获得者可能不超过20人。我在伊利诺伊州大学卷帙浩繁的图书馆里查资料时,偶然间发现了最早一批诺贝尔经济学奖获得者发表的演讲,他们试图不用数学向一些受过良好教育的听众解释自己的贡献。然而,并非所有诺贝尔经济学奖获得者都能成功让听众明白他们的成就,尽管如此,这些演讲通常还是揭示了当时经济学的很多发展状况,以及研究者的自身性格和研究动机。于是,我开始对之后20年间的诺贝尔经济学奖获得者进行研究。如今,情况有了很大的变化,其中一点就是原来只有在大学图书馆保密区域才能获取的原始文档,现在在互联网上唾手可得。

  在我读了一本与经济学毫无关系的书之后,本书的写作理念才最终成形的,它就是史蒂芬·霍金的《时间简史》。这本奇书不用数学解释科学理论,通俗清晰地介绍了诺贝尔物理学奖获得者们的重要成就。如果广义相对论、量子力学等重要的物理学概念都可以不用数学就能解释清楚,那么经济学领域的重大思想不用数学肯定也能解释清楚。于是,搜集资料阶段结束后,我开始写从1969年诺贝尔经济学奖设立以来40年间的62位获得者所做出的贡献。聪明的读者会注意到,第41年(2009年)的几位获得者也被收录到本书中,这是因为他们获奖的信息宣布时,本书尚未结稿。

  任何一部作品,但凡时间跨度如此之长的,总是承蒙很多人的不吝指教,本书也不例外。我特别感谢本书初稿的几位读者,他们帮助我对本书的重点和基调进行了适当调整。保罗·德帕尔马与道格·哈蒙德审阅了早期书稿,他们尽责地对本书进行了多项调整,这是他们始料未及的。可敬的莉萨·布朗对本书内容和呈现方式提出了非常宝贵的建议,其中一条建议就是让我考虑一下诺贝尔和平奖获得者、经济学家穆罕默德·尤努斯的成就,如今有关尤努斯的论述在最后一章占据了很大篇幅。道格·奥尔、威廉·米尔贝格、克莱尔·布朗、乔治·A. 阿克洛夫、佐赫·埃马米、约翰·戴维斯以及特蕾莎·吉拉尔杜奇审阅了部分章节,为本书付出了很多精力,对此我表示衷心的感谢。

  我非常感谢他们提出的各种意见,如果本书有什么不足之处,那也只有我没有严格遵循他们所提出的建议这一点。与剑桥大学出版社合作非常愉快,我必须感谢斯科特·帕里斯和亚当·莱文,本书得以出版,与他们的努力分不开。精美的封面设计是卡里尔设计公司以及我那富有创意的妹妹南希的杰作。

  无论如何,我要向我的家人致以最深切的感谢,他们容忍并鼓励我全身心投入这部马拉松式的作品中。当我忘我地整理诺贝尔经济学奖获得者的伟大思想时,维克多、米尔娜、乔斯、马尔科以及我的妻子玛丽亚·埃斯特尔似乎从不介意,为此我对他们怀以深深的热爱与感激。

  经济学:一门科学?

  经济学是科学吗?它是否像阿尔弗雷德·诺贝尔认可的物理学、化学、生理学或医学那样会对社会做出科学贡献?其他诺贝尔科学致力于揭开隐藏在物质、能量、人体中的本质。无人怀疑这种本质或多或少独立于时间与空间而存在着,并通过某种方式被发现。最终,随着科学方法不断被应用,这些谜团逐渐被揭开,直到基本原理显现出来。在这个过程中,理论被反复地证实或证伪,为新假设的出现创造条件。

  那么,经济学如何与其他科学较量?经济学家能够简单遵循科学方法,创建一门科学吗?经济学是关于人们怎样通过制度和规则来组织自己,以满足自身各种需求的一个领域。人们通过在商业、市场和政府中组织自己,提供商品和服务,从而进行分配。如果像在科学领域一样,经济学拥有基本法则的话,那么这些法则必定来源于人类行为,因为人类行为是一切商业、市场和政府必不可少的组成部分。但人类行为反复无常,很难用一些基本公式进行总结。这是经济学面临的最困难的挑战之一,也将其从科学中区分出来。

  瑞典银行和获得诺贝尔奖的经济学家对其中的差异并不感兴趣,他们感兴趣的是相似点。为此,他们确保了该奖项被授予的是“经济科学”而不仅仅是“经济学”。他们还希望获奖者“显得”像科学家一样,这意味着他们对学术有一个直接偏好--强调研究成果中的数学和统计学。他们希望经济学能加入物理学、化学、生理学或医学的行列,即使它在某种程度上受人类反复无常行为的影响。

  数学

  几乎所有的诺贝尔经济学奖获得者都有很强的数学背景,而且他们的大部分理论最初提出时都是公式,这效仿了物理学和其他学科的做法。如你看到的,一大批诺贝尔经济学奖获得者,最初接受的专业训练是物理学、工程学、数学等相关学科。经济学朝着更具有数学严谨性的方向发展,诺贝尔奖无疑强化了这一趋势。事实上,一些获奖者,比如电影《美丽心灵》的原型约翰·F. 纳什,以及罗伯特·J. 奥曼都是数学博士,几乎没有受过正规的经济学教育。

  本书用语言文字而非公式描述经济学思想。比起诺贝尔奖获得者简单地把一个想法用数学公式表达出来,用语言文字解释原始概念显得相对容易一些。将想法用数学公式表达出来,可以有资格获得诺贝尔奖,这可能看上去很奇怪,但从某种意义上讲,现代经济学理论的很大一部分都是如此。经济学家们发现,如果人们用数学验证熟悉的观点,会带来高度的满足感,如果能用数学去验证其他人眼中的常识,成就感更强。

  数学的优势在于,它需要精确定义,而且为多样化和跨专业领域提供了共同语言。毫无疑问,数学表达式显得更为科学,也受到瑞典诺贝尔委员会的青睐,但它也有局限性。例如,公式与其基本假设,往往夸大了可以从经济理论预测出来的精密度。而且,高等数学,比如说拓扑学的引入已经彻底改变了一些经济学的研究领域。完全可以这样说,这种进展将对许多理论的完整理解置于大量经济学家的掌控之外。

  作为这些进展的一个结果,比起任何实际的经济而言,许多经济理论,更多关乎一个完全虚构的世界。危机就在于此,经济模型可能除了成为空中楼阁之外,一无是处,它结构精巧,但在现实应用中相当有限。所以,这本书阐述经济概念,而不是数学,并将这些理论和见解用文字语言来描述。

  经济学的数学方法的另一个危机是,它可能会创建一个相对于客观和真实的虚假印象。当一个经济理论被表达为一个数学公式,就事先假设了它是公正的。然而,事实并不一定如此。一方面,支持自由市场理论的经济学家更有可能做出假设说目前市场是最好的。例如,他们更有可能认为人是完全理性的,而且他们的行为是在掌握了完全的信息和客观性的前提下做出的,因此市场有效运行,并在完美的条件下,更可能产生完美的结果。另一方面,自由市场理论的怀疑者更有可能认为,行为和条件不够完美,因此自由市场理论也不太可能完美。

  这两种经济学家在过去的40年里都被授予了诺贝尔奖,然而两种经济学家都从类似的方程开始研究,在不同的方向修正及引导他们的经济模型。出于这个原因,两种经济学家都有可能在数学上达成正确的结论,而得出完全矛盾的经济学理论。你很少会在诺贝尔科学奖项中看到相互矛盾的理论,但这样的情况在经济学奖项中非常常见。最引人注目的,是1974年共同获得诺贝尔经济学奖的两个获得者:一个直言不讳的反社会主义者--弗里德里希·A. 冯·哈耶克,和一个社会主义者--K. 纲纳·缪达尔。

  起源

  可以说,数量惊人的诺贝尔经济学奖获得者都追随了这个行业两大巨头中的一个,亚当·斯密和约翰·梅纳德·凯恩斯。当然,亚当·斯密在出版于1776年的经典著作《国富论》中,提出了一个非常引入注目的理论--自由市场理论。通过简化假设,他将自由市场的运作描述为受供给和需求力量驱动的典型市场。在这一18世纪的伟大经济模型中,他提出了价格将起到核心作用,因为价格表示了稀缺或盈余,并将达成理想的市场状态。亚当·斯密的主要观点是,自由市场可以有效调节生产、分配,就像一只看不见的手。在亚当·斯密的描述中,政府通常如同恶魔,干扰价格信号,扰乱自由市场的均衡机制。

  许多诺贝尔经济学家都从亚当·斯密那里得到了支持,因为他们相信自由市场具有优越性。本书第二章会描述一些“自由市场经济学家”进行的一场备受瞩目的反对政府、捍卫私人市场的战斗,其中就包括米尔顿·弗里德曼,他是芝加哥经济学派的领袖,提出了完全自由竞争的抽象模型来捍卫自由市场经济理论。

  亚当·斯密在新古典经济学的发展中做出的贡献使得他的影响更广。亚当·斯密关于市场经济的描述启发了19世纪晚期更多地用数学方法来表现市场。新古典经济学家简单地认为:人的理性行为是一致的、可预测的、可靠的,并且深深植根于人的自身利益。同时他们还认为,人的理性行为假设在经济模式中很普遍,它可以用术语“经济人”来代表,即结合所有这些特性的一种神秘动物。

  这些想法后来在英国经济学家阿尔弗雷德·马歇尔那里得到追随和进化,他融合了19世纪经济学家的理论,这些理论最终被称为“微观经济学”。他提出与供求有关的新观点,并展示了它们如何应用到税收、贸易和其他经济政策上。为了继承这一传统,很多获得诺贝尔经济学奖的微观经济学家发展了这一理论的新概念,或者仅仅将这些概念应用于全新的领域。第三章描述了芝加哥经济学派将微观经济学广泛应用于包括家庭、犯罪、教育、污染和公共广播这些主题中。在第四章,则描述了其他专门关注将微观经济学应用到金融市场的诺贝尔经济学奖获得者。他们的工作,曾经在扩大股票市场、共同基金和衍生品市场上获得称赞,但最近受到质疑,因为这一市场不稳定。其他获得诺贝尔经济学奖的微观经济学家,将在第五章中讲到,他们将继续完善微观经济学公式,或将该理论应用于确定最优税收和理解拍卖上。

  并不是所有的经济学家都相信,理性是人类行为最好的模型。几位被称为行为经济学派的诺贝尔经济学奖获得者挑战了一些微观经济学理论,这将在第六章加以阐述,他们将效力于探讨当人们的行为不完美,而且有时缺乏完全信息和深谋远虑的时候,市场会产生什么样的作用。

  显然,并不是所有的经济理论都可以追溯到亚当·斯密。剑桥经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯--阿尔弗雷德·马歇尔的学生--开创了一种完全不同类型的经济学理论。凯恩斯的研究起点不是完美市场运作的假设,而是基于20世纪30年代“大萧条”这一现实,他的理论不受限于“经济人”或者其他新古典经济学假设。

  凯恩斯的经济理论吸引了新一代的学者,他的经济思想从剑桥蔓延到全美经济部门。在一个熟悉的模式中,新凯恩斯主义者采取的第一个行动就是把该理论转化成数学公式和几何数据,这就要求对定义更加精确和进一步细化,并给其他一些经济学家创造了获得诺贝尔奖的机会,进而支持和扩展了凯恩斯经济学,该内容将在第七章进行阐述。就像许多革新的观念一样,凯恩斯经济理论激发了自由市场经济学家们的强烈反应,他们反对整个理论以及政策含义,并试图恢复20世纪70年代的古典经济学思想,正如第八章所述。

  尽管受到亚当·斯密、凯恩斯和其他经济学家的影响,一群特别的诺贝尔经济学奖获得者凭借自己对实体经济的详细观察,产生了自己的独到见解,发明了适于分析经济问题的工具。在第九章将会讲到,这些经济学家创造了国民收入账户,此后投入-产出分析和线性规划工具被许多经济学家用来调查当代经济问题。

  博弈论--经济学的一个特定领域--本质上是简单游戏的数学描述,它由根本不是经济学家的约翰·冯·诺依曼开创。他是普林斯顿大学一位才华横溢的数学家,如果不是在1957年去世,他将是诺贝尔奖的一个争夺者,可惜诺贝尔奖在他逝世11年之后才创建。第十章描述了追随约翰·冯·诺依曼伟大足迹的诺贝尔经济学奖获得者的贡献。

  与从亚当·斯密到阿尔弗雷德·马歇尔的路径不同,法国经济学家里昂·瓦尔拉斯在1874年成功把亚当·斯密关于市场行为的描绘转化成数学公式。如果说亚当·斯密的著作是一个伟大的、漫谈式的文本,描述了各种各样的人类行为和动机,瓦尔拉斯的著作则是一个关于数学公式和证明的干巴巴的纲要。瓦尔拉斯以足够多的供给和需求方程来代表经济,并提出了“一般均衡”的概念。瓦尔拉斯抓住了将亚当·斯密的市场理论模型转化为数学方程的契机,而后世的数学家们则将瓦尔拉斯的方程转化为更高等的数学方法。结果,就是数学抽象水平的不断升级和一大堆诺贝尔经济学奖获得者的诞生,如第十一章所述。

  本来大多数经济理论有望应用于任何市场经济,但国际贸易及其发展却带来了一系列独特的问题。亚当·斯密以及本书第十二章描述的许多获得诺贝尔奖的经济学家一直对这些问题感兴趣。同样,经济学家依靠统计分析及经济学理论来洞察现实世界的活动,第十三章中记录的一些诺贝尔经济学奖获得者在统计技术上有公认的创新之处。经济学:一门科学?

  经济学是科学吗?它是否像阿尔弗雷德·诺贝尔认可的物理学、化学、生理学或医学那样会对社会做出科学贡献?其他诺贝尔科学致力于揭开隐藏在物质、能量、人体中的本质。无人怀疑这种本质或多或少独立于时间与空间而存在着,并通过某种方式被发现。最终,随着科学方法不断被应用,这些谜团逐渐被揭开,直到基本原理显现出来。在这个过程中,理论被反复地证实或证伪,为新假设的出现创造条件。

  那么,经济学如何与其他科学较量?经济学家能够简单遵循科学方法,创建一门科学吗?经济学是关于人们怎样通过制度和规则来组织自己,以满足自身各种需求的一个领域。人们通过在商业、市场和政府中组织自己,提供商品和服务,从而进行分配。如果像在科学领域一样,经济学拥有基本法则的话,那么这些法则必定来源于人类行为,因为人类行为是一切商业、市场和政府必不可少的组成部分。但人类行为反复无常,很难用一些基本公式进行总结。这是经济学面临的最困难的挑战之一,也将其从科学中区分出来。

  瑞典银行和获得诺贝尔奖的经济学家对其中的差异并不感兴趣,他们感兴趣的是相似点。为此,他们确保了该奖项被授予的是“经济科学”而不仅仅是“经济学”。他们还希望获奖者“显得”像科学家一样,这意味着他们对学术有一个直接偏好--强调研究成果中的数学和统计学。他们希望经济学能加入物理学、化学、生理学或医学的行列,即使它在某种程度上受人类反复无常行为的影响。

经济学:一门科学?

经济学是科学吗?它是否像阿尔弗雷德·诺贝尔认可的物理学、化学、生理学或医学那样会对社会做出科学贡献?其他诺贝尔科学致力于揭开隐藏在物质、能量、人体中的本质。无人怀疑这种本质或多或少独立于时间与空间而存在着,并通过某种方式被发现。最终,随着科学方法不断被应用,这些谜团逐渐被揭开,直到基本原理显现出来。在这个过程中,理论被反复地证实或证伪,为新假设的出现创造条件。

那么,经济学如何与其他科学较量?经济学家能够简单遵循科学方法,创建一门科学吗?经济学是关于人们怎样通过制度和规则来组织自己,以满足自身各种需求的一个领域。人们通过在商业、市场和政府中组织自己,提供商品和服务,从而进行分配。如果像在科学领域一样,经济学拥有基本法则的话,那么这些法则必定来源于人类行为,因为人类行为是一切商业、市场和政府必不可少的组成部分。但人类行为反复无常,很难用一些基本公式进行总结。这是经济学面临的最困难的挑战之一,也将其从科学中区分出来。

瑞典银行和获得诺贝尔奖的经济学家对其中的差异并不感兴趣,他们感兴趣的是相似点。为此,他们确保了该奖项被授予的是“经济科学”而不仅仅是“经济学”。他们还希望获奖者“显得”像科学家一样,这意味着他们对学术有一个直接偏好——强调研究成果中的数学和统计学。他们希望经济学能加入物理学、化学、生理学或医学的行列,即使它在某种程度上受人类反复无常行为的影响。

数学

几乎所有的诺贝尔经济学奖获得者都有很强的数学背景,而且他们的大部分理论最初提出时都是公式,这效仿了物理学和其他学科的做法。如你看到的,一大批诺贝尔经济学奖获得者,最初接受的专业训练是物理学、工程学、数学等相关学科。经济学朝着更具有数学严谨性的方向发展,诺贝尔奖无疑强化了这一趋势。事实上,一些获奖者,比如电影《美丽心灵》的原型约翰·F. 纳什,以及罗伯特·J. 奥曼都是数学博士,几乎没有受过正规的经济学教育。

本书用语言文字而非公式描述经济学思想。比起诺贝尔奖获得者简单地把一个想法用数学公式表达出来,用语言文字解释原始概念显得相对容易一些。将想法用数学公式表达出来,可以有资格获得诺贝尔奖,这可能看上去很奇怪,但从某种意义上讲,现代经济学理论的很大一部分都是如此。经济学家们发现,如果人们用数学验证熟悉的观点,会带来高度的满足感,如果能用数学去验证其他人眼中的常识,成就感更强。

数学的优势在于,它需要精确定义,而且为多样化和跨专业领域提供了共同语言。毫无疑问,数学表达式显得更为科学,也受到瑞典诺贝尔委员会的青睐,但它也有局限性。例如,公式与其基本假设,往往夸大了可以从经济理论预测出来的精密度。而且,高等数学,比如说拓扑学的引入已经彻底改变了一些经济学的研究领域。完全可以这样说,这种进展将对许多理论的完整理解置于大量经济学家的掌控之外。

作为这些进展的一个结果,比起任何实际的经济而言,许多经济理论,更多关乎一个完全虚构的世界。危机就在于此,经济模型可能除了成为空中楼阁之外,一无是处,它结构精巧,但在现实应用中相当有限。所以,这本书阐述经济概念,而不是数学,并将这些理论和见解用文字语言来描述。

经济学的数学方法的另一个危机是,它可能会创建一个相对于客观和真实的虚假印象。当一个经济理论被表达为一个数学公式,就事先假设了它是公正的。然而,事实并不一定如此。一方面,支持自由市场理论的经济学家更有可能做出假设说目前市场是最好的。例如,他们更有可能认为人是完全理性的,而且他们的行为是在掌握了完全的信息和客观性的前提下做出的,因此市场有效运行,并在完美的条件下,更可能产生完美的结果。另一方面,自由市场理论的怀疑者更有可能认为,行为和条件不够完美,因此自由市场理论也不太可能完美。

这两种经济学家在过去的40年里都被授予了诺贝尔奖,然而两种经济学家都从类似的方程开始研究,在不同的方向修正及引导他们的经济模型。出于这个原因,两种经济学家都有可能在数学上达成正确的结论,而得出完全矛盾的经济学理论。你很少会在诺贝尔科学奖项中看到相互矛盾的理论,但这样的情况在经济学奖项中非常常见。最引人注目的,是1974年共同获得诺贝尔经济学奖的两个获得者:一个直言不讳的反社会主义者——弗里德里希·A. 冯·哈耶克,和一个社会主义者——K. 纲纳·缪达尔。

起源

可以说,数量惊人的诺贝尔经济学奖获得者都追随了这个行业两大巨头中的一个,亚当·斯密和约翰·梅纳德·凯恩斯。当然,亚当·斯密在出版于1776年的经典著作《国富论》中,提出了一个非常引入注目的理论——自由市场理论。通过简化假设,他将自由市场的运作描述为受供给和需求力量驱动的典型市场。在这一18世纪的伟大经济模型中,他提出了价格将起到核心作用,因为价格表示了稀缺或盈余,并将达成理想的市场状态。亚当·斯密的主要观点是,自由市场可以有效调节生产、分配,就像一只看不见的手。在亚当·斯密的描述中,政府通常如同恶魔,干扰价格信号,扰乱自由市场的均衡机制。

许多诺贝尔经济学家都从亚当·斯密那里得到了支持,因为他们相信自由市场具有优越性。本书第二章会描述一些“自由市场经济学家”进行的一场备受瞩目的反对政府、捍卫私人市场的战斗,其中就包括米尔顿·弗里德曼,他是芝加哥经济学派的领袖,提出了完全自由竞争的抽象模型来捍卫自由市场经济理论。

亚当·斯密在新古典经济学的发展中做出的贡献使得他的影响更广。亚当·斯密关于市场经济的描述启发了19世纪晚期更多地用数学方法来表现市场。新古典经济学家简单地认为:人的理性行为是一致的、可预测的、可靠的,并且深深植根于人的自身利益。同时他们还认为,人的理性行为假设在经济模式中很普遍,它可以用术语“经济人”来代表,即结合所有这些特性的一种神秘动物。

这些想法后来在英国经济学家阿尔弗雷德·马歇尔那里得到追随和进化,他融合了19世纪经济学家的理论,这些理论最终被称为“微观经济学”。他提出与供求有关的新观点,并展示了它们如何应用到税收、贸易和其他经济政策上。为了继承这一传统,很多获得诺贝尔经济学奖的微观经济学家发展了这一理论的新概念,或者仅仅将这些概念应用于全新的领域。第三章描述了芝加哥经济学派将微观经济学广泛应用于包括家庭、犯罪、教育、污染和公共广播这些主题中。在第四章,则描述了其他专门关注将微观经济学应用到金融市场的诺贝尔经济学奖获得者。他们的工作,曾经在扩大股票市场、共同基金和衍生品市场上获得称赞,但最近受到质疑,因为这一市场不稳定。其他获得诺贝尔经济学奖的微观经济学家,将在第五章中讲到,他们将继续完善微观经济学公式,或将该理论应用于确定最优税收和理解拍卖上。

并不是所有的经济学家都相信,理性是人类行为最好的模型。几位被称为行为经济学派的诺贝尔经济学奖获得者挑战了一些微观经济学理论,这将在第六章加以阐述,他们将效力于探讨当人们的行为不完美,而且有时缺乏完全信息和深谋远虑的时候,市场会产生什么样的作用。

显然,并不是所有的经济理论都可以追溯到亚当·斯密。剑桥经济学家约翰·梅纳德·凯恩斯——阿尔弗雷德·马歇尔的学生——开创了一种完全不同类型的经济学理论。凯恩斯的研究起点不是完美市场运作的假设,而是基于20世纪30年代“大萧条”这一现实,他的理论不受限于“经济人”或者其他新古典经济学假设。

凯恩斯的经济理论吸引了新一代的学者,他的经济思想从剑桥蔓延到全美经济部门。在一个熟悉的模式中,新凯恩斯主义者采取的第一个行动就是把该理论转化成数学公式和几何数据,这就要求对定义更加精确和进一步细化,并给其他一些经济学家创造了获得诺贝尔奖的机会,进而支持和扩展了凯恩斯经济学,该内容将在第七章进行阐述。就像许多革新的观念一样,凯恩斯经济理论激发了自由市场经济学家们的强烈反应,他们反对整个理论以及政策含义,并试图恢复20世纪70年代的古典经济学思想,正如第八章所述。

尽管受到亚当·斯密、凯恩斯和其他经济学家的影响,一群特别的诺贝尔经济学奖获得者凭借自己对实体经济的详细观察,产生了自己的独到见解,发明了适于分析经济问题的工具。在第九章将会讲到,这些经济学家创造了国民收入账户,此后投入—产出分析和线性规划工具被许多经济学家用来调查当代经济问题。

博弈论——经济学的一个特定领域——本质上是简单游戏的数学描述,它由根本不是经济学家的约翰·冯·诺依曼开创。他是普林斯顿大学一位才华横溢的数学家,如果不是在1957年去世,他将是诺贝尔奖的一个争夺者,可惜诺贝尔奖在他逝世11年之后才创建。第十章描述了追随约翰·冯·诺依曼伟大足迹的诺贝尔经济学奖获得者的贡献。

与从亚当·斯密到阿尔弗雷德·马歇尔的路径不同,法国经济学家里昂·瓦尔拉斯在1874年成功把亚当·斯密关于市场行为的描绘转化成数学公式。如果说亚当·斯密的著作是一个伟大的、漫谈式的文本,描述了各种各样的人类行为和动机,瓦尔拉斯的著作则是一个关于数学公式和证明的干巴巴的纲要。瓦尔拉斯以足够多的供给和需求方程来代表经济,并提出了“一般均衡”的概念。瓦尔拉斯抓住了将亚当·斯密的市场理论模型转化为数学方程的契机,而后世的数学家们则将瓦尔拉斯的方程转化为更高等的数学方法。结果,就是数学抽象水平的不断升级和一大堆诺贝尔经济学奖获得者的诞生,如第十一章所述。

本来大多数经济理论有望应用于任何市场经济,但国际贸易及其发展却带来了一系列独特的问题。亚当·斯密以及本书第十二章描述的许多获得诺贝尔奖的经济学家一直对这些问题感兴趣。同样,经济学家依靠统计分析及经济学理论来洞察现实世界的活动,第十三章中记录的一些诺贝尔经济学奖获得者在统计技术上有公认的创新之处。经济学:一门科学?

经济学是科学吗?它是否像阿尔弗雷德·诺贝尔认可的物理学、化学、生理学或医学那样会对社会做出科学贡献?其他诺贝尔科学致力于揭开隐藏在物质、能量、人体中的本质。无人怀疑这种本质或多或少独立于时间与空间而存在着,并通过某种方式被发现。最终,随着科学方法不断被应用,这些谜团逐渐被揭开,直到基本原理显现出来。在这个过程中,理论被反复地证实或证伪,为新假设的出现创造条件。

那么,经济学如何与其他科学较量?经济学家能够简单遵循科学方法,创建一门科学吗?经济学是关于人们怎样通过制度和规则来组织自己,以满足自身各种需求的一个领域。人们通过在商业、市场和政府中组织自己,提供商品和服务,从而进行分配。如果像在科学领域一样,经济学拥有基本法则的话,那么这些法则必定来源于人类行为,因为人类行为是一切商业、市场和政府必不可少的组成部分。但人类行为反复无常,很难用一些基本公式进行总结。这是经济学面临的最困难的挑战之一,也将其从科学中区分出来。

瑞典银行和获得诺贝尔奖的经济学家对其中的差异并不感兴趣,他们感兴趣的是相似点。为此,他们确保了该奖项被授予的是“经济科学”而不仅仅是“经济学”。他们还希望获奖者“显得”像科学家一样,这意味着他们对学术有一个直接偏好——强调研究成果中的数学和统计学。他们希望经济学能加入物理学、化学、生理学或医学的行列,即使它在某种程度上受人类反复无常行为的影响。

[责任编辑:杨凡、彦]

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尚派形意拳大家马世琦亲授的功夫养生之道;被中医徐文兵大夫誉为“最好的身体锻炼功法”[详细]
齐鲁网 2016-10-08
《汉字沿革与文化重建》

《汉字沿革与文化重建》

国学大师南怀瑾生前作序亲定,著名学者许嘉璐长序重推,解决汉字繁、简之争的中道方案,太湖大学堂的结缘礼品[详细]
齐鲁网 2016-10-08
《太多了,太早了》

《太多了,太早了》

一场童年保卫战:英国各界对法定早教大纲的抗争实录[详细]
齐鲁网 2016-10-08
《究竟为何在人世》

《究竟为何在人世》

斯坦纳的生命教育观和东方灵性科学的双重影响,对人的生命历程的观看袒露无遗,细致精微。 [详细]
齐鲁网 2016-10-08
《战略高手》

《战略高手》

美国畅销小说作家埃尔默•伦纳德经典犯罪小说[详细]
齐鲁网 2016-09-30
《科幻电影导论》

《科幻电影导论》

本书作为新空间科幻电影译丛系列的第二册,侧重科幻电影这一类型的理论研究与批评方面。[详细]
齐鲁网 2016-09-30
《北大“屠夫”》

《北大“屠夫”》

北大才子变身畜牧业老板,讲述另类人生故事。另随书附赠小册子,揭秘猪肉内情,教你如何挑肥拣瘦,选购放心肉。[详细]
齐鲁网 2016-09-27
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