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《人类简史》在线阅读(3)

来源:齐鲁网

作者:亨德里克•威廉•房龙

2018-08-05 18:58:08

尼罗河流域

尼罗河流域开化之始

人类的历史是饥民求食的记载。哪里食物多,人就找到哪里去住家。

尼罗河流域的著名必在极早时即已传扬了。从非洲内部,阿拉伯沙漠,西亚先后来了许多人民到埃及要求分润富饶的农产。这些侵入的人民联合起来成为一种新民族。我们很应该感谢运命把他们带到这个狭窄的地方来。每年夏天尼罗河在它的流域泛滥一次。水退之后,所有的稻田、牧场都积起一层几寸厚的肥土。

埃及有这一条仁慈的河流为这百万人民工作,养活这些最古的大城内繁盛的居民(关于这些大城的历史,我们有些记载)。但是适于耕种的土地并不全在流域一带。因为还有许多错综的小河与更复杂的、纵横全地的灌溉的渠沟。

当史前的人一天二十四点钟之内需费十六点钟为他自己与他的家族寻食的时候,埃及农民与市民,已经得到相当的空闲了。他们利用这空闲制造许多物品,但是这些物品只于为装饰的,一点不是为实用的。

不但如此。有一天他发现他的脑筋可以发生与衣、食、住问题无关系的各种思想。从此埃及人便开始研究在他眼前的种种稀奇的问题:天空的星斗是从哪里来的?使他害怕的雷声是谁做的?尼罗河潮水的涨落有如此的规则,可以根据它定年历的,这是谁管的?他自己,一个渺小的怪物,一生中无非是死亡疾病的苦痛,依然在那里高兴快乐,究竟是谁呢?

他提出这许多问题之后,便有人出来愿尽他们的力答复这些问题。

埃及人称这班人为“僧侣”。他们做了人类思想的保卫者,很受社会的尊敬。他们都是极有学问的人,负有保管历史的神圣责任。他们觉得人只顾世上的利益是于他无益的,所以引他注意到死后:人的灵魂要住在西方高山的那边,他的生前一切行为要在奥赛里斯前受审判。

这位全能的上帝是生者与死者的治理者,他必按照各人的功过审判他们。这些僧侣说了许多关于将来在伊西斯与奥赛里斯国内的情形,因此使埃及人渐渐把生命看作暂时的只于为将来的准备,而尼罗河富饶的流域遂变成崇拜死者的地方了。

很奇怪的,埃及人相信肉体是灵魂在今世的住宅,没有肉体的灵魂不能入奥赛里斯的国境。所以人一死,他的亲属立刻把他的尸体敷以香膏,浸在碱液里数星期,再盛满松脂。松脂这字在波斯为“木米爱(Mumiai)”,所以敷过松脂的尸体便称“木乃伊(Mummy)”。

这个木乃伊缠以数丈特制的细麻布,然后盛在一个特制的,准备抬往他最后的家去的棺材里。埃及的坟墓是一个真的家,尸体的周围有器皿、乐器(为消遣惨淡的光阴)与厨子、面包师、剃头师的小像(使这黑屋子里的主人有很像样的饭菜,出门时脸上不至于长满胡子)。

原先的坟墓都是在西方山上挖掘而成,自从埃及人迁居到北方,便不得不把坟墓筑在沙漠上,但沙漠上满是些凶猛的野兽,还有同样凶猛的偷棺盗尸的匪徒。埃及人为防止这类亵渎神圣的行为,便在坟上筑起一个小石丘,这类小石丘后来渐渐加高,因为富者要与贫者比赛,看谁的造得最高。结果以生在公元前三千年的皇帝胡夫的为最高,一直高至五百英尺,就是我们所称的金字塔。

这塔在沙漠上占据面积十三英亩,比基督教会的建筑最大的罗马圣彼得教堂的面积还大三倍。

费了二十年的工夫,十多万的工人天天忙着到尼罗河那边去搬运石块(他们怎样费力做的,我们可不知道),常需经过长的距离,穿过沙漠,才安放到适当的地位。可是金字塔的工程非常坚固,那条直达皇陵的甬道,周围虽有数千吨重石的压力,而它的形象,从没有丝毫改变。

埃及的历史

埃及的兴亡

尼罗河虽是一个好朋友,但有时也是一个严厉的监督。它教给沿岸的居民高贵的畜牧技术。百姓间因为彼此帮助筑沟、修路,便养成与邻居往来的习惯。这样的彼此有利益的结合,很容易发展成一个有组织的国家。后来有一个比一般人特别有能力的做了社会的领袖,等到他们的西亚敌人进攻这繁盛的流域时,他被推举为大元帅。他便渐渐地做了他们的国王,治理由地中海起一直到西方诸山一带地方。

但是坚忍劳苦的田间农民对于老法老(意思是“住在大房子里的人”)的政治活动不生兴趣。假使他不必给国王纳他认为过分的租税,他一定承受法老的治理,如同承受全能的奥西里斯的一样。但是异邦的侵略者进来劫夺他的财产时,情形当然不同了。他过了二千年的独立生活之后,一个阿拉伯的游牧部落,名为希克索斯的来侵埃及,占领了尼罗河流域足有五百年之久。他们很不受欢迎。而那些在沙漠上漂游许久,到高逊来寻一个寄身的地方,后来竟扶助埃及的侵略者,做了他们的税吏与各种官员的希伯来人也遭埃及人民的极大忌恨。

但在公元前一七〇〇年后不久的时候,底比斯人起了革命,经过长时间的战争,将希克索斯人逐出国境,于是埃及恢复了一度自由。

又经过一千年,亚述人征服了西亚全地,埃及成为萨丹纳帕勒斯帝国的属地。公元前七〇〇年间,埃及又一度成为自主的国家,受治于那位住在尼罗河的三角洲的塞易斯城内的国王。但至公元前五二五年,波斯的冈比西斯王又把埃及占领了。到了公元前四百年时,波斯被亚历山大王战胜之后,埃及又成为马其顿的属地。后来亚历山大的一个将官自立为新埃及的国王,建国号为托勒密,住在新建的亚历山大城里,那时埃及又得到一度名是实非的独立。

最后,到了公元前三十九年,罗马人来了。埃及最后的皇后克娄巴特拉用尽方法救她的国家。她的美貌对于罗马的军官比埃及六个军队的势力更厉害。她两次袭击罗马军官的心都成功了。但在公元前三十年,恺撒的侄子又是恺撒的承继者的奥古斯都,驻扎在亚历山大城内,他可不像他的舅父受这位可爱的皇后的迷惑。他歼灭了她的军队,但是饶了她的性命,要把她当作一个战利品,叫她在凯旋队里游行。

克娄巴特拉听到这个消息,便服毒自尽。埃及于是又变为罗马的藩属。

美索不达米亚

美索不达米亚——东方文明的第二中心

我要把你带到最高的金字塔顶,再要你想象你有一对老鹰的眼睛。

很远很远的,一直在黄色沙漠之外,你会望见一点绿色闪亮的东西。

这是两河中间的流域,就是《圣经·旧约》中所说的天国。这是一个神秘的奇境,希腊人称之为美索不达米亚——“两河间的地方”。

这两条河,一名幼发拉底河(巴比伦人称之为普拉土河),一名底格里斯河(原名迪克雷脱河),都是发源于亚美尼亚山的积雪中,就是以先诺亚方舟停泊的地方,它们缓缓经过南部的平原,直达波斯湾。这两河成就了一件很有功用的事业,使西亚荒芜的土地变为肥沃的庭园。

尼罗河流域之所以能受人欢迎,因为它在极容易的条件之下供给人食物。“两河间的地方”的著名也有同样的理由。它是一个最有希望的地方,所以北方山中的居民与南部沙漠的游牧民族,都争着要求它为自己的领域。这两种人民的争执引起了无尽期的战争。只有强壮、勇敢的,方有存在的希望。这就可以解释美索不达米亚所以成为一个强有力的民族的理由。他们很有能力创造一个与埃及同样重要的文化。

苏美尔人

苏美尔的用钉子写字的泥板告诉我们

融会闪米特族的亚述与巴比伦的历史

十五世纪是一个大发现的世纪。哥伦布欲寻一条通香料群岛(Kathay)的路,不想撞见一个意外的新大陆。一位奥地利的僧正要做东方的旅行,并且要探访莫斯科公爵的家,但是他的旅行完全失败了,一直到一代之后,莫斯科才有西方人的足迹。

同时一个威尼斯人巴贝洛探寻西亚的古迹,看见刻在设拉子庙的石上与无数焙干的泥板上的许多怪字,就带回不少关于这个奇怪文字的报告。

但是欧洲人正忙着许多别的事情,所以这最早的“楔形字”直到十八世纪之末,才被一位丹麦的测量家,尼布尔,带到欧洲。三十年之后,一位富有耐性的德国学校老师,格罗得芬特,才认出最先的四个 D,A,R,SH;这四个字就是波斯王大流士的名字。又过二十年,那位发现著名的贝希斯顿文字的英国军官,亨利·劳林生,给了我们一个辨认楔形字的有用的钥匙。

一比那解释楔形字的问题,当初商博良之解释埃及字容易多了。埃及人是用画的。但是美索不达米亚最早的居民,苏美尔人,想出在泥板上画字的方法,从画里演化出一种与画很少关系的V形图,将画完全废弃。

下面有几个例,可以指示你。

起初用钉子在砖上画一个“星”如图:这个符号太累赘,不久又把天的意义加在星上,将上图简单化成这样子:其实这样更使人模糊。同样将牛字由变为,鱼字由变为。太阳本来是一个很简单的圆圈,后来变成。

假使我们现在仍用苏美尔人的写字方法,我们会把画成样子。

用如此方法来记下我们的思想,未免太复杂。但是苏美尔人、巴比伦人、亚述人与波斯人以及所有迁居到这富饶的流域来的各种人,用这方法竟有三千余年之久。

美索不达米亚民族的历史是一部无尽期的战争与凯旋的记载。第一是从北方来的苏美尔人。他们是山居的白种人,一向敬奉山上的神。

后来他们移入平原,便以人工建造许多小山,在山顶上筑起祭台。他们不知道怎样砌台阶,就在塔的周围筑出上升的走廊。我们现在的大车站,从这层到那层的上升的走廊乃是我们的工程师从苏美尔那边学来的。

我们也许从他们还学到许多别的方法咧,这可不得而知了。苏美尔人完全被外来的民族并吞了。但是他们的塔仍然耸立在美索不达米亚的废址中。后来犹太人出奔巴比伦,看见这些塔,称之为巴别塔。

苏美尔人在公元前四千年迁入美索不达米亚。不久他们就被阿卡德人所征服。阿卡德族是从阿拉伯沙漠来的说同样方言的闪米特族诸部落中之一。他们都称为“闪米特族”,因为从前的人相信他们是诺亚的三子中的闪的嫡系子孙。

一千年后,阿卡德人又屈服于沙漠上闪米特族的另一部落,亚玛力人的治理之下。亚玛力人的有名的汉谟拉比王,在巴比伦圣城内造起一座极大的王宫,给人民制定许多法律,遂使巴比伦成为古代治理最好的国家。其次赫旦支族(你亦可在《旧约》里看见他们)又来蹂躏这富饶的流域,并且毁尽凡是他们不能带走的东西。

以后轮到赫旦支族被那些信奉沙漠上的阿休神的人征服了;这些人自称为亚述人,将尼尼微城做他们的强大帝国的中心。亚述帝国征服了西亚与埃及的全地,征收了无数臣服的民族的赋税,一直到基督降生前第七世纪之末。此时,闪米特族的又一部落,迦勒底人重新建造巴比伦为当时最重要的都城。他们的最著名的尼布甲尼撒王奖励人民研究科学,我们近代的天文与数学的知识,都是根据于迦勒底人所发明的几个最初的原理。

在公元前五三八年,一个残暴的波斯的游牧部落来侵扰这个古国,推翻了迦勒底帝国。但二百年后,他们又被亚历山大王征服了。这个富饶的流域,做过无数闪米特族的大熔炉的,遂变为希腊的藩属。以后,又来了罗马人,罗马人之后又来了土耳其人。这时世界文明第二中心的美索不达米亚,已变成一片广大无边的荒野,只剩了许多的大土丘告诉我们它的古代光荣的历史。

摩西

犹太人的领袖摩西的故事

在公元前二十世纪的一个时期,闪米特游牧民族中一个无足轻重的小部落,离开他们在幼发拉底河口的乌尔老家,打算在巴比伦王的领土内寻一片新牧场。他们被国王的军队驱逐之后,便往西去寻点没人占据的小地方安置他们的帐篷。

这个游牧部落,原称希伯来民族,就是现在所称的犹太民族。他们南北东西地漫游,经过多少年凄凉的漂泊生活,才在埃及找到一个安身的地方。他们与埃及人同处了五百余年,后来他们所寄养的国家(埃及)被希克索斯盗匪侵略时,他们设法为那些侵略者(希克索斯人)效力,因此他们的牧场没有被骚扰。但经过一个长时期的独立战争,埃及人把希克索斯人从尼罗河流域驱逐之后,犹太人便堕入苦境了。

他们被降为普通的奴隶,被强迫去做修理皇家大路与金字塔的工作。那时各边境都有埃及的军队看守,所以犹太人无法逃遁。

他们受了许多年的苦,才被一个犹太少年,名摩西的,从患难中救出来。摩西曾在沙漠上住过很久,在那里他学会尊敬他最早的祖宗所遵守的天真的德性,就是远避城市与城市的生活,不受异邦文明的安逸与奢侈的诱惑。

摩西决意要劝告他的人民恢复他们祖先的生活方法。他逃脱了追逐他的埃及军,率领他的同胞直至西奈山下平原的中心。以先他在沙漠上过长久寂寞的生活时,曾学会尊敬那位治理上天的,为牧人的生命,光明与呼吸,所依赖的雷电风雨大神的权力。这个大神是西亚全体民族所信仰的万神之神,称为耶和华。因为摩西的教训,他便成为希伯来人唯一的主宰。

一天,摩西在犹太军营中忽然失踪,大家私相传说他去搬运两块石碑。那天下午,山顶被一片乌云遮蔽得一丝不见。但到摩西来时,碑上已刻着耶和华从雷电中指示以色列人的教训。从此后,所有的犹太人才认识耶和华是定他们运命的最高主宰,是那位吩咐他们遵守他的十条诫命,教训他们怎样过圣洁生活的独一无二的真神。

摩西吩咐以色列人继续他们在沙漠上的行程,又告诉他们哪样可吃,哪样可喝,哪样应该回避,以免在炎热的天气里生病,他们都一一服从了他。后来经过许多年的漫游,犹太人终于来到一块快乐而富饶的土地。此地名为巴勒斯坦,意思是“皮利斯塔人的国度”。皮利斯塔人属于克里特人的一支,他们被赶出自己的海岛后,就在西亚海岸定居下来。

很不幸的是,此时的巴勒斯坦内陆已经被另一支闪米特部族迦南人占据。然而犹太人奋力冲开道路,进入山谷,建立起许多城市。他们修筑了一座敬奉耶和华的宏伟庙宇,并将庙宇所在的城市命名为“耶路撒冷”,意思是“和平之乡”。

至于摩西,此时的他已不再是犹太人的领袖了。他安详地望着远方巴勒斯坦的群山,然后永远闭上了疲倦的双眼。他一直虔诚而勤勉地工作,取悦耶和华。他不仅把族人从外国的奴役中带到了一个自由独立的新家园,他还使犹太人成为历史上第一个敬奉唯一神的民族。

腓尼基人

创造欧美字母的始祖腓尼基人

与犹太人为邻的腓尼基人是一个闪米特族的部落。他们在很早时就住在地中海沿岸。他们建造两个防御坚固的城:一名提尔,一名西顿。在很短的期间,他们攫得了西海贸易的专利权。他们的商船按期开到希腊、意大利、西班牙,甚至于冒险渡过直布罗陀海峡到西利群岛去买锡。他们每到一地方,必建造许多小商场,做他们的殖民地。

其中好些处,如卡迪斯与马赛等城,便是近代都市的滥觞。

他们只要能获利,什么买卖都做。他们不受良心的拘束。如果我们相信他们邻人说的是实话,他们是不懂诚实与廉洁的意义的。他们认为盛满钱柜,才是良善市民的最高理想。他们实在是不讨喜欢的人,所以没有一个朋友。虽然如此,他们却给了后代一个很有价值的贡献,就是供给现在欧美人所用的字母。

腓尼基人已经熟习了苏美尔人所发明的写字技术。但他们认为这种钩形字是一种太费时间的呆笨方法。他们是讲实际的生意人,不能费去许多钟点只刻二三字,所以开始研究,发明了一个胜过旧的万万倍的新的写字法。他们采用有限的几个埃及画,又简单化了一部分的苏美尔楔形字,为求简洁起见,牺牲了旧法的美观,把几千个不同样的像缩成二十二个简便的字母。

经过相当的时间,这种字母渐渐由爱琴海传入希腊。希腊人添上了几个自己的字母,将这改良的制度运入意大利。罗马人把字体略加修改,又教给做今日欧美人祖先的欧洲西部的野蛮民族。如今欧美人所用的字母,所以根据腓尼基字母,而不用埃及的象形字或苏美尔的楔形字,原因在此。

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