全部

《人类简史》在线阅读(2)

来源:齐鲁网

作者:亨德里克•威廉•房龙

2018-08-05 18:58:08

我们最早的祖宗 

我们关于原始的“真”人知道得很少。我们从不曾见过他们的图像。有时我们在最深的地层里,寻出几片他们的枯骨来。这些枯骨大概都混杂在早已绝种的动物的碎骨中。人类学者(那些有学问的科学家把人当作动物界中的分子,去做终身的研究)居然将它们极精细地构成我们最早的祖宗。

人类最早的祖宗是一种寒碜、不讨人喜欢的哺乳动物。他的体格很小,比较现在的人小得多。他的皮肤因为风吹日曝,染成棕褐色。

他的头部、身体的大部分以及两腿两臂都长满了粗长的毛发。他有细而有力的手指,使他的手颇像猴子的。他的前额是低的,他的颚像那些用牙齿代刀叉的野兽的颚,他不穿衣服。除去火山的火焰,他没有见过火。

他同现在非洲的矮人一样,住在潮湿黑暗的森林里。他饿了,就以树叶和树根来充饥,或从一只发怒的鸟身旁抢蛋来喂他自己的小孩。

有时他耐着性子追逐许久,也会猎得只把麻雀和野狗或野兔。这些他都拿来吃。因为他还不知熟食比生食的味美。

这种原始人白天专是出来寻食吃。

夜来了,便把他的家小藏在树洞里或一块大石的背后:因为他的周围尽是凶猛的喜欢吃人肉的野兽,天一黑,这些野兽都要出来劫取食物给它们的老伴和儿女。这是一个你不吃人便被人吃的世界,生命很苦,充满着恐怖和艰难。

在夏天,大人们需受烈日的熏炙;在冬天,小孩们又得冻死在他的怀抱里。那时候的人需受如此的折磨(又有野兽时常会来咬断他的骨,扭伤他的踝)而没有一个人来保护他,焉得不死于非命呢?

原始的人像动物园内那些做无数怪声的动物一样,嘴里爱哆嗦。他永远反复调弄那个不能了解的声音,因为他喜欢听自己的声音。在相当的时期内,他知道用喉音警告他将要遇险的同伴们了,他做某种小小的叫声,表示“老虎来了!”或“来了五只大象。”于是他的同伴们回答他一个叫声,表示“我们看见了”,或是“我们逃罢,藏起来罢”。这种叫声,大概就是各种言语的起源。

但是,我在前面已经声明过,关于这些起源我们知道得很少。原始人没有器具,不盖房子。他在世一生,除去几根锁骨与头盖骨之外,并未遗留别的关于他生存的痕迹。这些枯骨告诉我们在许多万年之前,这世界曾有一种与别的动物完全不同的哺乳动物生存过——他们大概是从一种为我们不知道的,能用后足走,前足拿东西的,类猴子的动物变成——这一种大概与直接做我们祖宗的动物有关系。

我们所知道的极有限,其余的还是漆黑的一团。

历史以前的人

历史以前的人起始制造应用物品

原始人不知时间的意义。他的生日、婚期与死期都没有记录。他也没有日子、星期与年的观念。他只用一种大概方法以记春夏秋冬四季。他知道寒冬一过,接着就是温和的春季来了;春季又渐渐进行到炎热的夏季,那时候果子都成熟了,野麦也可以吃了;夏季之末,突然的疾风扫尽树头的枯叶,一部分的动物也要准备入蛰了。

但在这时,一件非常可怕的事情发生了。这是一件与天气有关系的事情。这一年热天来得很迟。果子都未成熟。原来长满青草的山顶此刻还是深深地掩埋在积雪之下。

于是一天早晨,从一个高山顶上来了一队与附近居民不同的野人。

他们身上显得很瘦,仿佛是挨饿的样子。他们说的话无人能懂。他们好像说他们饿了。但是那地方的食物不够旧有与新来的两伙人吃。偏偏新来的人想在那里多住几天,于是双方发生了一场肉搏的恶战,结果新来的都是全家被杀死。剩下的几人逃回他们原来的山坡里,等到明年风雪时,一齐冻死了。

但是森林里的居民可受惊了。这些时白天渐渐短下去,夜里渐渐冷起来,冷到不应该如此冷法的。

后来在高山间的一个峡里,露出一小点绿色的冰来。这一小点冰扩大得很快,不久成为一个极大的冰河溜下山来,将大的石块都推到山谷里。突然像一阵急雷暴雨声,无数冰块、泥块、石块,纷纷滚入森林里,把酣睡的人们都给压死了。数百年的老树都被压成乌焦木材。于是又下起雪来了。

接连下了几个月雪。所有的植物都冻死了,动物都逃往南方去寻和暖的阳光。人也背起他的孩子跟着动物走。但是因为他走得没有野兽那样快,所以他不得不另筹善法;他若不能立刻想出活着的方法,便需束手以待毙。他似乎情愿选择前一样,因为在那四次可怕的可以灭尽地面上一切人类的冰河时代内,他居然设法活下来了。

第一,人必须穿衣服,不然,就得冻死。他知道怎样在地下挖洞,盖上树枝树叶,做成陷阱,捉到野熊或野狗,然后用大块石头砍死它们,剥它们的皮来给他自己与他家小做衣服穿。

第二,便是房屋问题。这倒是简单的。许多野兽都有睡在黑洞里的习惯。现在人也效法它们,将野兽逐出,自己占据它们暖和的窠。

虽然如此,天气实在冷得厉害,大部分的人还是忍受不了;那些老人、孩子都在一个极冷的时候冻死了。于是有一位天才想出用火的方法。他记得有一次打猎,曾被困在一个火烧的树林里,几乎被火焰烤死。火一向是他的仇人,现在却成为他的朋友了。他牵一棵死树到洞里,又从一棵着火的树上取下一条冒烟的树枝来,把它点着了。如此将这洞变成一间舒服的小屋子。

有一天晚上,一只死鸡适巧掉进火里,直到烤得很好了,才被救出来。人于是发现煮过的肉比生的味美。此后他便抛弃了与别的动物相同的旧习惯,开始料理他的食物了。

人在这种生活内过了几千年。只于脑筋聪明的人得以生存。他们日夜需与饥寒相奋斗。他们被逼到不得不发明器具了。他们学习如何把石块削成斧子,做成锤子。他们为那没有尽期的冬天,不得不储藏大宗的粮食,于是发明了用土做碗,做罐子,在阳光里晒干了,用来盛东西。从此看来,这个可以毁灭人类的冰河时代反给了人类极大的教训,强迫他去运用他的脑筋。

象形字

埃及人发明写字的技术与历史记录的开始

在欧洲大陆上我们最早的祖宗很快地学会了许多新东西。我们可以这样说:倘有相当的时间,他们可以抛弃野蛮的生活而发展一种自己的文明。但是他们的隔离生活忽然告终,被别人发觉了。

一个来自南方的旅行家,翻山过海地找到欧洲大陆上的野人这里来。他是从非洲来的。他的家是在埃及。

尼罗河流域,远在西方人还梦想不到有刀叉、车轮、房屋的可能之前数千年,早已发展程度很高的文明了。现在且把我们穴居的祖宗放在一旁,先来研究地中海南岸与东岸的历史,因为那里已有人类最早的文化。

埃及人教给我们许多东西。他们是很好的农业家。他们知道种种灌溉的方法。他们建造了庙宇,后来希腊的建筑就是摹仿他们的,现在欧美的教堂,也以它们为最早的模型。他们又发明了日历,这个有用的计时方法,后来稍加变化,—直保存到今日。但是埃及人许多发明中最重要的一件,就是他们用以保存言语传给后代的写字技术。

如今看惯报纸、书籍、杂志的我们,以为世上人向来就是能读能写的。但在许多的发明中,最重要的写字技术,乃是很新的。假如没有文字的记载,人将与猫狗无别;猫狗只能教给小猫与小狗一些简单的动做,因为它们不会写字,所以便无法利用过去的猫狗所有过的经验。

在公历纪元前一世纪内,罗马人来到埃及,发现那里充满了许多奇怪的,似乎与埃及历史有关系的小书。罗马人向来对于外国东西不发生兴趣,便也不追究这些在庙宇与宫殿的墙壁上,以及无数芦苇制的纸版上雕刻的奇形怪状的图像的起源。埃及最后一位能懂得制造这些图书的神圣技术的僧侣已在数年前去世了。埃及自从失去自主之后,便成为一所富藏重要的历史档案的仓库,这些档案,无人能解释,并且于人于动物都是毫无用处的。

过了十七个世纪之后,埃及依旧是一个神秘的地方。一七九八年适逢法国的大将拿破仑要讨伐英领印度的殖民地,到了非洲东部。他没有渡过尼罗河,便打了个败仗。但很意外的,这次著名的法国远征竟将古代埃及图画字的问题解决了。

有一天一个法国的少年军官在罗塞塔河边的小炮台(尼罗河的一个要口)把守得厌烦了,决意费几个钟点去搜寻尼罗河三角洲的遗址。他居然找到一块莫名其妙的石碑。这石碑也像其余的埃及东西一样,雕满了小像。但这块别致的黑色玄武石与从来所发现的东西有不同的地方。上面载着的是三种文字。其中一种是希腊文,希腊文是懂得的。

所以他想“只将埃及的图像与希腊的文字一对照,立刻可以知道它们的意义了”。

这方法说来虽然很简单,但足费二十余年的工夫,才把这个谜解决。在一八〇二年,一位法国的大学教授商博良,开始将这著名的罗塞塔石的希腊字与埃及字互相对照。直至一八二三年他才宣布找到了十四个小像的意义。不久,他因工作过劳而死,但是埃及文字的主要原则已经明白。我们所以知道尼罗河流域的历史比密西西比河的历史清楚些,因为我们有一部包含四千余年编年历史的记载。

古代埃及的象形字既然在历史上占有如此重大的位置(有几个与原字略有变化的字,居然可以在现在欧洲的文字中找出来),那么,在五千年前如何保存言语以利后代的巧妙方法,你应该知道一些。

古代的埃及字并不是一种符号字。尼罗河岸的聪明的居民早已经过这个阶级了。他们的图画除去所代表的物象之外,还有许多别的意义。我现在设法告诉你。

比方你是商博良,你在研究一叠载满象形字的芦苇纸。忽然你看到一张一个人手里拿着一把锯子的画。你准会说:“唔,这意思当然是一个农夫出门去斫树。”你又拿起另一张纸来,上面讲的是一个皇后在八十二岁时逝世的一段故事。在字句之中,你又发现那个手里拿着锯子的人的画。八十二岁的皇后手里不会拿锯子的。那么,这画必另有意义了。可是什么呢?

这就是被那位法国人解决的谜。他发现埃及人是最早用我们现在所谓的“表音文字”的人——就是在字母之外,再用点、画、钩的帮助,表现出准确的语音的写字方法。

让我暂时再回到那张小人与锯子的画。“锯”(注:英文是Saw)“Saw”字有两种意义,一种可做木匠的某种器具讲,一种可做动词 to see(看)的过去。

这字在几千年中是这样演变成的。最初的意思只是代表某种器具。后来把原意遗失了,变成一个动词的过去。再过几百年,埃及人把后两种意义都遗失了,而这画代表 S 这个字母了。有一句短句可以使你明白我的意思。这里有一句用象形字写成的现代的英文句子。

这图可做“eye”(眼睛)讲,又可做“I”(我)讲(注:英文“eye”与“I”音相同)。

这 图 可 以 代 表“bee”( 蜜 蜂), 又 可 以 代 表 动 词“tobe”,又可以作为动词的前半例,例如“Become”或“Behave”。在现在所举的例下跟着是,这是代表“leaf”或“leave”或“lieve”(注:这三字的音全相同的)。关于“eye”(眼睛)的画你已经明白了。

最后你看到的是一只长颈鹿。

这是老的符号字的一部分,象形字就是从这里变化的。

现在你可以毫不费事地读这句子了。

“I believe I saw a giraffe.”(我相信我看见了一只长颈鹿。)

埃及人发明这个方法之后,几千年来逐渐将它发展到他们爱写什么就可以写什么的程度。他们用这些“罐头文字”来与朋友通信,写账,记载国家的历史,使后代人有了前车之鉴,便可不致再蹈覆辙。

想爆料?请登录《阳光连线》( http://minsheng.iqilu.com/)、拨打新闻热线0531-66661234,或登录齐鲁网官方微博(@齐鲁网)提供新闻线索。齐鲁网广告热线0531-81695052,诚邀合作伙伴。

《做自己的女王》在线阅读

《做自己的女王》在线阅读

最新传记完整记录美国版“女诸葛”内心强大而又细腻动人的心路历程:命运偏爱勇者。[详细]
齐鲁网 2018-08-05
《演说赢天下》在线阅读

《演说赢天下》在线阅读

当演说成为一种影响力和一门生意[详细]
齐鲁网 2018-08-05
《融创孙宏斌》在线阅读

《融创孙宏斌》在线阅读

全球商业竞技场上的野蛮人、颠覆者、大玩家[详细]
齐鲁网 2018-08-05
《人工智能》在线阅读

《人工智能》在线阅读

中国人工智能战略已由概念走向产业实践,中金资深财经专家商业前沿力作,详细解读智能工业、农业、商业、国防、教育、金融、服务7大当下的...[详细]
齐鲁网 2018-08-05
《欧•亨利短篇小说精选》在线阅读

《欧•亨利短篇小说精选》在线阅读

小人物的悲欢啼笑中,藏着世界本来的模样。[详细]
齐鲁网 2018-08-05
《寻求灵魂的现代人》在线阅读

《寻求灵魂的现代人》在线阅读

《寻求灵魂的现代人》不仅是心理学大师荣格的代表作,更是20世纪心理学体系的代表作,内容汇聚荣格的一生思想精华,对于时代的心理危机,荣...[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《投资的逻辑:中国式股市投资心理学》在线阅读

《投资的逻辑:中国式股市投资心理学》在线阅读

股市操盘手良心奉献:别再相信巴菲特索罗斯宏观经济和价值投资高论、公司未来的盈利故事,施洛斯的有限理性、保本投资对中小散户更为简单有...[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《忍住!别插手!让孩子独立的自我管理课》在线阅读

《忍住!别插手!让孩子独立的自我管理课》在线阅读

让孩子从3岁开始学习独立的自我管理课! 每个孩子都值得拥有独立的人生![详细]
齐鲁网 2018-06-13
《警犬汉克历险记.第一辑》在线阅读

《警犬汉克历险记.第一辑》在线阅读

一套关于成长、勇气、冒险、幽默的儿童文学作品。[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《中国不可无岳飞》在线阅读

《中国不可无岳飞》在线阅读

用真实的历史,为您再现民族脊梁岳飞的另一种叙述[详细]
齐鲁网 2018-04-18
《小尾巴奇遇记》在线阅读

《小尾巴奇遇记》在线阅读

放飞想象力,让孩子在欢笑中成长。[详细]
齐鲁网 2018-04-18
《重建依恋:自闭症的家庭治疗》在线阅读

《重建依恋:自闭症的家庭治疗》在线阅读

北京大学自闭症研究专家易春丽重磅力作,10余年治疗经验跃然纸上,致前行路上孤独不孤单的你![详细]
齐鲁网 2018-04-12
《货币里的中国史》在线阅读

《货币里的中国史》在线阅读

货币里的中国史,透过钱眼看中国。[详细]
齐鲁网 2018-04-04
版权所有: 齐鲁网 All Rights Reserved
鲁ICP备09062847号 网上传播视听节目许可证1503009 互联网新闻信息服务许可证3712006002
通讯地址:山东省济南市经十路81号  邮编:250062
技术支持:山东广电信通网络运营有限公司