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《欧•亨利短篇小说精选》在线阅读(4)

来源:齐鲁网

作者:欧•亨利

2018-08-05 13:18:08

警察与赞美诗

苏比躺在麦迪逊广场上的长椅上,心事重重。当大雁开始在夜空中穿行、鸣叫;当某个女人由于没有毛皮大衣而对她的丈夫更加温柔;当苏比心事重重地躺在街心公园的长椅上时,这就表示,冬天就要来了。

一片枯黄的叶子落在了苏比的膝盖上,霜冻要来临了。霜冻这个节气真的很温情,每当它到来之前,总会给人们一些提示。在十字街头,枯黄的树叶像是一封寄给人们的短信,作为信使的北风将它带来,好让这个城市的居民做好准备。苏比也看到了这封短信,他知道他将一个人抵挡即将到来的寒冷冬天了。为此,他在长椅上辗转反侧。

对于如何度过寒冷的冬天,苏比没有太多的奢望。他既没想过到地中海泛舟,也没想过可以移驾南方,睡眼惺忪地沐浴在温暖的阳光中,更没奢望过到维苏威海湾戏水漂流。他的心愿只是可以住在岛上,三个月不用担心食宿,再有几个志同道合的朋友相陪,过三个月没有寒风,也没有警察的舒服日子。对于苏比来说,这个心愿已经是他最梦寐以求的了。

这些年,好客的布莱克韦尔岛的监狱一直是他过冬的地方,他就像那些幸运的纽约人可以去棕榈滩和里维埃拉度假一样,他也要赶紧安排怎样才能逃奔到岛上的事宜。现在到时候了。在前一天的晚上,他睡在那个古老的喷泉广场的长椅上,他用了三沓星期日的报纸,分别包裹着上身、脚踝和大腿,但依旧没有抵挡过严寒的侵袭。所以,那座温暖的岛再一次出现在他的脑海之中。

他向来厌恶布施,鄙视那些自以为是的慈善家为流浪者提供的救济。他认为法律比慈善事业更人道。虽然在这座城市里,无论是政府,还是民间团体设立的救助机构一个挨着一个,只要苏比去申请就会得到一个住所、几顿饱饭,并且能过上标准化的简朴生活。但是苏比是一个将灵魂看得更加崇高的人,他不愿意接受嗟来之食,他觉得施舍是一种对人格的侮辱。没错,他可以不花一分钱就从慈善家那里得到住所和食物,但付出的代价是精神上的屈辱。就像深得恺撒器重和宠爱的布鲁图斯最后刺杀了恺撒一样,如果要睡在免费的床上,就必须按照他们的规定去洗澡;如果要吃那些免费的食物,就必须老老实实地交代自己的来历。在慈善家面前,那些求助者没有隐私和尊严可言。所以相对而言,还不如去“求助”于法律。法律虽然无情,但不会刨根问底地究查这个人的身世,也不会干涉一个绅士的行为。

苏比的心意已决,他必须要去那个岛,所以他要开始准备了。其实想要实现那个愿望,说简单也简单,最佳的办法就是在一家餐厅酒足饭饱之后,告诉店家自己是个穷光蛋,特意来吃了顿霸王餐。那么店主不由分说地就会把他交给警察,再之后的事情,就是他被好心的地方治安官处理到岛上服刑。

苏比立即从长椅上翻身而起,踱着步走出了广场,穿过百老汇大街和第五大街的交汇处的柏油马路,在坐落于百老汇大街上的一家富丽堂皇的酒店门口停了下来。在这种歌舞升平的地方,向来都是美酒佳肴的会聚地,也是那些衣着华贵的人士和各路精英扎堆的地方。

对于马甲上最后一颗纽扣以上的部位,苏比还是信心十足的。他刮了胡子,穿上了比较得体的上衣,配上了整洁的黑色领结。这个领结是在感恩节的那天,教会的一位女士送给他的。现在,他所要做的就是能够走到餐桌前,那么就算成功了。因为只要他坐下,只露出上半身,就绝对不会有人怀疑他了。

苏比盘算着该点些什么饭菜,一只烤鸭应该就可以了,再配上一瓶白葡萄酒,还有卡门贝浓味奶酪、一小杯黑咖啡和一支雪茄。嗯,一美元一支的雪茄就可以了,这样全部算起来价钱也不会太高,否则酒店的管理人员可能会因为心生厌倦而报复苏比。烤鸭肯定能填饱苏比的肚子,那样他就可以满心欢喜地开始驶往冬季避难所的旅行。

可是,事情总是那么不尽如人意,苏比刚到酒店的门口,侍应生就注意到了他那条破旧的裤子和走了形的皮鞋,于是他被一双有力的手推得转了个身,就这样,顷刻间他站在了人行道上。就是那个转身的瞬间,拯救了一只鸭子的命运。

苏比无奈地离开了百老汇大街。看来赶赴度假岛的路充满了坎坷,一顿大餐是解决不了问题的,如果还想进监狱的话,只能另作他法了。

在第六大街的转角处,有一家商店依旧在营业,店内的装潢典雅别致,十分招揽顾客。苏比立刻心生一计,从道路边拾起一块石头便向店家的窗户砸去,众人因为好奇都赶了过来,警察当然在最前面。苏比站在原地等候,他双手插着兜,看着向他奔跑过来的警察,警察衣服上的黄铜纽扣熠熠生辉,他露出了微笑。

“砸窗户的人呢?去哪儿了?”警察恼羞成怒地问道。

“你不觉得我就是吗?”苏比的语气中带着讥讽的意味,但态度却很好,因为他觉得他就要交好运了。

警察并没有认为这件事和苏比有什么关系,他认为没有人会那么蠢,砸完了玻璃还等着被抓,并且与法律的执行者说话时还能谈笑风生,他相信嫌疑人早已经离开了案发现场。这时,警察看到有一个人正在半条街外追赶一辆汽车,于是他便提起警棍向那个人跑去。当然,这次的追赶显然是无稽之谈,可是苏比却开始有些懊恼,他只能继续闲逛,以寻找下一个机会。

在马路的对面,有一家装潢普通的餐厅,但在里面一定能填饱肚子,而且不用花太多的钱。那家餐厅的餐具质量粗糙,空气中弥漫着复杂的味道,饭菜也清淡无味,餐巾纸薄如蝉翼。苏比仍旧穿着那条充满了负罪感的裤子和鞋子,他走进了餐厅,等待着侍者的审判。最终,他坐在了餐桌前,并且吃了牛排、煎饼以及炸面圈和馅饼。饱餐后他直接叫来侍者说:“我没钱,所以你现在可以去叫警察了,动作快点,别让我等太久。”

“没有必要叫警察!”那位侍者说话的声音像奶油蛋糕一样油腻腻的,眼睛则像曼哈顿鸡尾酒里的红樱桃,他叫道,“嘿!这儿有一个骗子!”

说完,两名侍者一起动手,动作敏捷而且熟练地将苏比扔到了又冷又硬的人行道上。苏比的左耳朵与粗糙的地面进行了一次紧密的摩擦。他艰难地从地上爬起来,将关节缓缓移动,就像是木匠打开一节节的折尺那样,最后不忘掸了掸身上的尘土。看来想要被警察抓走,只是一个美梦而已,那个岛真的越来越遥远了。就在距离餐馆两扇门的地方,正站着一名警察,但他只是笑了笑,之后便走开了。

苏比一直走过了五个街区,他的心里在作怪,他又恢复了实施被捕行动的勇气。眼前就有一个千载难逢的机会,他志得意满地认为这次绝对可以成功。在他的前方,一位衣着朴素的可爱姑娘正痴痴地站在一家店铺的橱窗外,眼睛盯着橱窗里陈列的用来给男士刮胡须用的水杯和墨水瓶架。然而不到两米的地方,就有一个身材高大、壮硕的警察正靠着消防栓站着,神情严肃。

苏比这回的策略是装扮成一个色鬼,侵犯的对象自然是那位端庄的姑娘,而一位严守自己岗位的警察就在不远处,眼前的一切让苏比相信他马上就会体验到警察那熟练的擒拿术,他相信当他的胳膊被扭住时,那将是快乐的。之后他就可以马上到达他的小岛了,寒冷的冬季将不会对他造成任何伤害。

苏比把教会女士送给他的领结扶正,又把已经缩进去的衣袖拉了出来,把帽子向后戴了戴,让它保持摇摇欲坠的样子,迈着痞气的步伐向那位姑娘走去。他对着那位姑娘抛了个媚眼,又突然干咳几声,嬉皮笑脸地在她旁边转来转去,将一个无耻的好色之徒的形象塑造得生动贴切。苏比偷瞄了警察一眼,果然那个警察已经注意到他了,眼睛死死地盯着他。那个姑娘避讳地走了几步,之后继续饶有兴致地看着橱窗里的展品。苏比也跟着姑娘走了过去,他像一个痞子一样,举了举头上的帽子,大胆地说:“哎,贝德莉亚,去我家玩玩怎样?”

警察仍旧寸步不离地盯着他。这个时候只要那位姑娘向警察示意一下,他就可以到那个岛上去过冬了。现在的他已经可以想象出警察局里的温暖与舒适了。但是人算不如天算,这位年轻的姑娘并没有转向警察的方向,而是转向了他,并且用一只手抓了他的袖口,兴奋地说:“好啊,不过你得先请我喝一杯啤酒。如果不是那个死警察总盯着我,我早就和你说话了。”

年轻的姑娘话刚落地便攀附在他的身上,就像是常春藤缠绕着大树一样。两个人就这样从警察的身边走过,苏比懊恼又沮丧,他觉得他命中注定就是一个自由的人。当他们二人转过街角的时候,苏比用力甩开了那位女士的纠缠,拔腿就跑,一直跑了很远才敢停下。当他停下来时才发现,他已经站在了灯火最为明亮的街道上了,这里满是不同人的心愿和誓言,上演着一幕幕真实生活的歌剧。名门淑女身穿貂皮大衣,绅士们则身穿礼服,即便在这样寒冷的冬季夜晚,他们都能迈着轻快的步子走来走去。此时的苏比感觉到一种恐慌,他害怕自己是中了某种魔咒而错失一次次被逮捕的机会,并且他永远不会被逮捕,这个想法让他胆寒。直到他看到在明亮的剧院门口正在巡逻的警察时,他立刻又恢复了信念,他这次想用扰乱治安来进行绝地反击。

苏比开始像个酒鬼一样,在人行道上大喊大叫,嗓子里发出的声音都是撕裂的。他用尽浑身解数,四肢全部都用上了,总之是想尽办法大闹一番。可是警察却轻松地玩转着警棍,背对着苏比,反倒对市民解释说:“这是耶鲁大学的学生在庆祝自己球赛的胜利,他们让哈特福德学院一个球都没有攻进。这种庆贺的方式有点吵,不过还算可以忍受。我们已经接到上级的通知,就让这帮孩子尽兴吧。”

苏比有些绝望了,他停止了毫无意义的吵闹。难道就没有一个警察愿意管他的闲事吗?在他的脑海中那座小岛就如同是难以触摸的世外桃源。一阵寒风来袭,他只能把上衣的纽扣扣上。苏比又看到一个绅士正在一家雪茄店里摇晃着火苗去点燃手里的雪茄。就在那个人进入店铺的时候,他顺手将自己的优质绸伞戳在门口。苏比进了店铺,动作不紧不慢地拿起那把伞,再缓步离开。正在点雪茄的男士赶忙追了出来,他厉声怒斥:“我的雨伞!”

“哦?是吗?”苏比用嗤之以鼻的态度回应。他完全不在乎在盗窃罪的罪名上再加一个侮辱诽谤罪,“既然是你的,那你报警好了,让他们来抓我啊。是的,你的伞就是我偷的,你快去叫警察啊。街角那儿就站了一个。”

伞的主人有些胆怯地放缓了脚步,而苏比也跟着慢了下来,街角的警察正注视着他们。苏比有种不祥的预感,这次他的希望会再次落空。

“当然,”那男人说,“那是—哦,好吧。你知道有的时候难免会发生一些误会,如果这真的是你的伞,那我希望你能原谅我。我承认这把伞是我今天早上在一家餐馆里捡到的,如果你认出了它是你的,那么就物归原主吧。”

“它就是我的。”苏比气急败坏地说。伞的前任主人怨恨失意地离开了。那位警察则腿脚麻利地跑去搀扶一位身穿华贵礼服、身材火辣的金发女士过马路去了,他担心两条街上来来往往的车会不小心撞到她。

苏比继续向东走,当他穿过一条正在翻修的街道时,恶狠狠地将那把伞丢进了一个被挖开的坑里,嘴里不停地咒骂着那些戴着头盔、拿着警棍的家伙。苏比一心想犯错被捕,但他此时偏偏变成了一个做什么事都没人说错的国王。

无奈之下,苏比又来到了通往东区的一条街道上,这里的路灯昏暗,但也比较安静。他沿着这条街往麦迪逊广场走去。虽然他的家就是那条公园里的长椅,但回家是一个人的本能反应。

但就在一个异常安静的街口,苏比停了下来。这里是一个古老的教堂,它的样式古雅,而且带有山墙。透过一个已经褪色的紫罗兰色的窗,可以依稀看到里面柔和的灯光。毫无疑问,风琴师正在为了未来的赞美诗而刻苦练习呢。甜美的音乐飘进了苏比的耳朵,他痴迷地将身体紧紧地贴在那些螺旋形的铁栏杆上面。月光皎洁静穆,车辆和行人都很稀少,只有几只在屋檐下的麻雀偶尔在睡梦中发出几声叽叽喳喳的声音。此时,他仿佛身在一个让人肃穆的墓地之中。

风琴师弹奏的圣歌把苏比牢牢地粘在了铁栏杆上。曾经他是那么熟悉这首圣歌,只是那时候他还对生活饱含热情,他还有母爱、玫瑰、理想、友情等一切纯洁的思想,当然还有洁白的衣领。苏比的心软化了,此时那首圣歌和这古老的教堂影响着他的精神和思想,他的心里产生了一种奇妙的变化。此时,他突然恐惧地看到自己已经掉进了深渊,他正过着堕落的日子,做着毫无价值的打算,破灭的希望和欲望糟蹋着他自己的身体,还有卑鄙的动机—这一切就是他全部的生活。

就在此时,一种从未有过的想法让他异常激动。他此时拥有一种要与命运作抗争的冲动。他要自己拯救自己,把自己拉出泥潭。他会再一次证明给世人看,他是一名真正的男子汉。他能战胜已经被邪恶念头所控制的他。他还年轻,他的野心还在,他要去追求自己的梦想。管风琴发出的音符已经在他的思想中引发了一场革命。明天,他就要去嘈杂的市中心,寻找一份工作。曾经有一个做皮草生意的人还为他提供了一个司机的工作,明天他就要去找到那个人,重新申请这个职位。他要成为一个对这个世界有用的人,他会……苏比感觉有只手正按在自己的胳膊上。

警察的脸伸了过来,问:“你在干什么?”

“什么也没干。”苏比回答。

“跟我走吧。”警察说,然后将他送进了布莱克韦尔岛的监狱。

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