全部

《欧•亨利短篇小说精选》在线阅读(3)

来源:齐鲁网

作者:欧•亨利

2018-08-05 13:18:08

出租马车车夫的故事

出租马车车夫肯定有他自己的想法,可能和其他行业的人们比起来,这种想法单纯得多。他坐在双轮马车高高的、摇晃着的座位上,俯瞰着四处流浪的人们。在他眼中,这些小不点的人简直是毫无价值,当然,如果他们四处周游就另当别论了。他是赶车的,而你只不过是要运送的货物。不管你是总统还是流浪汉,只要上了他的马车,你就只是个掏钱坐车的乘客而已。他带上你,鞭子抽得啪啪直响,一路上颠着你全身的骨头,到了地方就把你放下来。

付账时,如果你很老练地报出法定的价钱,那你就等着让人瞧不起吧;如果你发现自己竟然没带钱袋,那后果你就自己想象吧。

如果说是出租马车奇特的构造让车夫的目的专一,信念坚定,这一点儿也不过分。他坐得高高的,神气极了,就像是朱庇特[]独享着他无人敢坐的宝座,他只需抓着两根变化无常的皮缰绳,你的命运就掌握在他手里了。而且你不能反抗,只能被困在那儿,像个橘子一样滚来滚去,看上去滑稽极了。

甚至,在出租马车里,你连乘客也算不上,最多就是塞在里面的货物。你就像是海上的货运,而“高高在上的小天使”则把戴维·琼斯[]住在哪条街几号都记得一清二楚。

一天晚上,一所砖砌的廉价大公寓中突然传出一阵狂欢声,这所公寓和麦加里家庭餐馆之间只隔了一所房子。那声音听起来像是从沃尔什家里传出来的。人行道上围满了好奇的人,他们时不时地让出一条小道,好让麦加里餐馆的服务生赶着送去宴席所用的菜肴和消遣玩艺儿。人群中议论纷纷,很快狂欢的真相就被弄清楚了:原来是诺拉·沃尔什正在举行婚礼。

婚宴进行到尾声,喝喜酒的人们陆续走出公寓来到人行道上。那些好事的人们也围了上来,加入他们当中。于是,夜晚更热闹了。空气中到处弥漫着欢快的叫声、祝贺声、笑声,还有麦加里餐馆忙着供应婚礼物品而发出的喧嚷声。

杰里·奥多诺范的马车就停在路边,不过大家更愿意叫他“夜鹰”。在这一带,属他的马车最光亮干净,若是碰上穿针绣花边衣服的或是拿着十一月的紫罗兰的女人,他肯定会把车门关得紧紧的。还有他的马,他的马专吃燕麦,我可不是个乱说话的人,这些都是真的。

在这些晃来晃去、大声喧嚷的人群中,你很容易就能看见杰里饱经风雨的高礼帽;还有他那胡萝卜似的红鼻子,那些无聊好斗的阔少爷和不好惹的乘客可是让它吃尽了苦头;至于说他那件带铜纽扣的绿外套,在麦加里餐馆附近一带可算得上有些名气。显然,杰里篡夺了他那辆马车的功能,这会儿他肚子里正装了不少“货”。

不知是从人群拥挤的街上,还是从别的什么地方,突然冒出来一个年轻女人,她轻快地走过来,在马车前停了下来。凭着一双敏锐的鹰眼,杰里一下子就注意到了。他跌跌撞撞地向马车冲过去,撞倒了三四个看热闹的人,如果不是抓住了防火栓帽,他自己也会栽个大跟头。就像是在暴风雨里拼命往绳梯上爬的水手一样,杰里终于爬上了他的宝座。一坐上去,麦加里餐馆的酒精就不起作用了。

“上来吧,太太。”杰里一边说,一边收拾绳索。

年轻女人上了马车;车门砰的一声关上了。杰里的马鞭在空中噼哩啪啦,街上的人群慌忙闪避,这辆华丽的出租马车飞奔着穿越城区。

那匹吃足燕麦的马猛跑一阵之后,杰里推开马车的小窗,透过孔眼用破喇叭似的声音极力讨好地问道:“哪儿,现在,你要去?”

“你喜欢哪儿,就上哪儿吧。”回答声好像音乐,十分愉快。

“她难道是坐车玩的?”杰里想。接着,他讨好地建议说:“到公园里去转转吧,太太。那儿又高雅又凉爽。”

“到你喜欢去的地方吧。”乘客高兴地回答说。

马车从第五大街飞驰而过。杰里在座位上蹦蹦跳跳,左右摇晃。麦加里的烈性酒劲儿开始躁动了,这让他的头脑一阵阵晕眩着。他哼着基利斯努克的古歌,手里的马鞭挥舞着,就像挥动警棍一样。

马车里,乘客直端端地坐在垫子上,左顾右盼,观赏那些灯光和房屋,就算是在这幽暗的马车里,她的眼睛也同星星一样闪耀光芒。

到达第五十九街时,杰里的脑袋在沸腾,血管在燥热,而他的马则自己转进了公园大门,很显然,它对这样的夜间巡游早已是司空见惯。

这时车里的乘客也靠在座位上,着了迷一样,深深地吸着青草、树叶和花朵散发出来的清新的味道。机灵的马知道他该走的路,开始按钟点计算他的步子,始终沿着路的右边走。

杰里越来越没精打采了,不过职业习惯让他清醒了些。他拉开了马车的顶盖,用自己常用的一套问话,问道:“要在娱乐场下吗,女士?来点儿点心饮料什么的,听听音乐,大家都喜欢在这儿游玩呐。”

“嗯,我想这是个好主意。”乘客说。

他们在娱乐场的入口猛地收住了脚步。车门打开了,乘客跳了下来。一阵令人陶醉的音乐立马吸引了她,一大片缤纷的灯光也叫她眼花缭乱了。有人把一张小卡片塞到她的手里,上面印着一个号码:三十四。她到处看了看,她坐过的马车已经在二十码以外的地方了,那里正排着一长串的马车和汽车,那辆马车就在其中。一大片衬衫前襟从她眼前朝后飘过去,随后,她在爬满洋丁香藤的栏杆旁的一张小桌子边坐了下来。

坐在那儿,好像是有一种力量在推动着她要求她花钱买点什么,她点了点那只干巴巴的钱袋里的零碎硬币,这才放心地要了一杯啤酒。她喝着啤酒,尽情地享受着眼前的一切—像是魔法林中仙宫里新奇的生活一样,叫人着迷。

娱乐场里满是些衣着光鲜、珠光宝气的绅士淑女们,有人还时不时地朝杰里的这位乘客投来好奇的眼光。他们看到的不过是个样貌平常的女人,穿着“印度薄软绸”的料子做成的粉红色绸衣,但她的脸上却满是对生活的热爱,这简直让那些贵族淑女们嫉妒得要命。

时钟的分针走了两个整圈后,那些坐在露天宝座上绅士淑女陆续散去,一个个乘坐着华丽的车子在一片喧闹声中离开了。音乐也退回到木头盒子和毛皮袋子里休息去了。服务生换着桌布,就快来到这个样貌平常的女人身边,眼下,整个娱乐场只剩下她孤零零的一个人了。

女人站了起来,伸手亮了亮带号码的卡片,“这卡片是做什么用的?”她问。

服务生告诉她那是她的马车号,她应该把它交给入口处的那个人。那人接过卡片,叫了号码。只有三辆双轮马车还排在那儿。其中一个车夫把在马车里熟睡着的杰里拖了起来。杰里骂骂咧咧地爬上了船长的驾驶台,把他的小船驶到码头去。乘客钻了进来,马车抄着最近的路,在公园的凉风中飞快地驶去。

刚到门口,稀里糊涂的杰里脑子里突然闪过了一丝疑虑,他好像想起了些什么。于是他停住马,推开顶篷上的盖子,用他那副留声机似的破嗓子朝下喊道:“你得先给我四美元,要不我不走了。你带钱了吗?”

“四美元!”乘客在笑,声音很温柔,“哎呀,我没有。这儿只有一两角和几分零币。”

杰里关上了盖子,朝着马猛抽了一鞭。马蹄的嘚嘚声也盖不住他的咒骂声。他对着星空扯着嘶哑的嗓子咒骂着,手里的鞭子朝着过往的车辆愤怒地挥着;那些诅咒的话刺耳极了,就连一个赶着回家的卡车司机听了都觉得别扭。可他一心只想着把钱讨回来,于是飞快地向前跑去。

他在一所闪着绿灯的房子前面停了下来,然后猛地推开车门,重重地跳到地上。

“你给我下来。”他粗暴地喊着。

他的乘客下了车,一张普通的脸上还挂着在娱乐场里的梦幻般的微笑。杰里抓着她的胳膊,直接往警察局里拖。一个灰胡子警官隔着办公桌感兴趣地望着他们,他对车夫可一点儿不陌生。

“警官,”满肚子委屈的杰里扯着沙哑的嗓子,大声抱怨开了,“这个坐车的,她—”

说到这里,杰里突然停了下来。他举起一只又红又糙的手摸了摸额头。麦加里餐馆的酒精开始起作用了,他的眼前,一片迷糊渐渐散开。

“警官,这个人,”他咧开嘴笑着说了下去,“我正打算给你介绍一下。她是我的妻子,今晚我们刚在老沃尔什的家中举办了婚礼。这可真是一个令人愉快的夜晚。诺拉,快去和警官握个手,我们该回去了。”

上车前,诺拉长长地叹了口气。

“这真是一个愉快的夜晚,杰里。”她说。

想爆料?请登录《阳光连线》( http://minsheng.iqilu.com/)、拨打新闻热线0531-66661234,或登录齐鲁网官方微博(@齐鲁网)提供新闻线索。齐鲁网广告热线0531-81695052,诚邀合作伙伴。

《寻求灵魂的现代人》在线阅读

《寻求灵魂的现代人》在线阅读

《寻求灵魂的现代人》不仅是心理学大师荣格的代表作,更是20世纪心理学体系的代表作,内容汇聚荣格的一生思想精华,对于时代的心理危机,荣...[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《投资的逻辑:中国式股市投资心理学》在线阅读

《投资的逻辑:中国式股市投资心理学》在线阅读

股市操盘手良心奉献:别再相信巴菲特索罗斯宏观经济和价值投资高论、公司未来的盈利故事,施洛斯的有限理性、保本投资对中小散户更为简单有...[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《忍住!别插手!让孩子独立的自我管理课》在线阅读

《忍住!别插手!让孩子独立的自我管理课》在线阅读

让孩子从3岁开始学习独立的自我管理课! 每个孩子都值得拥有独立的人生![详细]
齐鲁网 2018-06-13
《警犬汉克历险记.第一辑》在线阅读

《警犬汉克历险记.第一辑》在线阅读

一套关于成长、勇气、冒险、幽默的儿童文学作品。[详细]
齐鲁网 2018-06-13
《中国不可无岳飞》在线阅读

《中国不可无岳飞》在线阅读

用真实的历史,为您再现民族脊梁岳飞的另一种叙述[详细]
齐鲁网 2018-04-18
《小尾巴奇遇记》在线阅读

《小尾巴奇遇记》在线阅读

放飞想象力,让孩子在欢笑中成长。[详细]
齐鲁网 2018-04-18
《重建依恋:自闭症的家庭治疗》在线阅读

《重建依恋:自闭症的家庭治疗》在线阅读

北京大学自闭症研究专家易春丽重磅力作,10余年治疗经验跃然纸上,致前行路上孤独不孤单的你![详细]
齐鲁网 2018-04-12
《货币里的中国史》在线阅读

《货币里的中国史》在线阅读

货币里的中国史,透过钱眼看中国。[详细]
齐鲁网 2018-04-04
《我的二胎时代》在线阅读

《我的二胎时代》在线阅读

敢生还要会养,青年企业家董思阳育儿方法大揭秘。 [详细]
齐鲁网 2017-09-19
《朵拉的古诗奇幻之旅》在线阅读

《朵拉的古诗奇幻之旅》在线阅读

小学生新课标必背古诗推荐阅读[详细]
齐鲁网 2017-08-25
《一路顺丰》在线阅读

《一路顺丰》在线阅读

风华人物中国梦系列。与华为齐名的民族傲娇品牌,福布斯中国富豪榜真金白银的隐形富豪低调、霸气。[详细]
齐鲁网 2017-05-11
《小丝绸的历险故事》在线阅读

《小丝绸的历险故事》在线阅读

苏珊奶奶给孩子讲的励志、温情的短篇故事。[详细]
齐鲁网 2017-03-29
《邓文迪:女人明白要趁早》在线阅读

《邓文迪:女人明白要趁早》在线阅读

女人趁早要明白什么?爱情、权势、财富?看完本书,相信一万个读者会有一万个解读。[详细]
齐鲁网 2017-03-14
版权所有: 齐鲁网 All Rights Reserved
鲁ICP备09062847号 网上传播视听节目许可证1503009 互联网新闻信息服务许可证3712006002
通讯地址:山东省济南市经十路81号  邮编:250062
技术支持:山东广电信通网络运营有限公司