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《欧•亨利短篇小说精选》在线阅读(2)

来源:齐鲁网

作者:欧•亨利

2018-08-05 13:18:08

女巫的面包

在街道的拐角处有一家面包店,每当有顾客登上门口的三个台阶,推开门时,门上的小铃铛就会丁零丁零响。这家小店的老板是四十岁的玛莎·米查姆小姐。她不仅拥有这家店,还拥有两千元的存款,以及两颗假牙和一颗多情的心。那些嫁出去的女人们,生活条件也远不如玛莎小姐。

在光顾这家面包店的客人之中,有一位中年男士引起了玛莎小姐的兴趣,并且逐渐对他产生了好感。他每周都会很固定地来这家店两三次。他的鼻子上总是架着一副眼镜,显得很斯文,另外他那棕色的胡须也是被精心打理过的。虽然他身上的衣服到处都是被缝补过的痕迹,并且满是褶皱,但是他的外表却很整洁、端庄;他所说的英语虽然带有很重的德国口音,但是对人却彬彬有礼。或许可以这样说,他虽衣着古怪,但器宇不凡。

他每次来面包店,只买两个不新鲜的陈面包,除此之外,他没买过任何东西。当然,新鲜的面包五分钱一个,而不新鲜的面包则是五分钱两个。

有一次,当这位男士又来买面包的时候,玛莎小姐看到他的手指上有一块红褐色的颜料,这一发现使玛莎小姐浮想联翩,她觉得他一定是一位落魄的艺术家,他没有钱买新鲜的美味,只能一边在阁楼上作画,一边啃食着不新鲜的面包。玛莎小姐想,他一定很想吃到鲜美的食物。这种感觉尤其在玛莎小姐品尝着美味时更甚。每当她吃着牛排、新鲜的面包卷、果酱,喝着红茶时,她都会为那位落魄的画家感到悲伤,她甚至想和他一起共进这一餐,而不是让一位才华横溢的画家独自在闷热的阁楼里啃着那又干又硬的面包。是的,这就是玛莎小姐,善良而又多情。

玛莎小姐为了验证自己的想法,她特意将一幅很早之前在拍卖会上买下的油画放到了蛋糕店柜台后面的架子上。在此之前,这幅画一直被保存在她的房间里。这是一幅非常美丽的威尼斯风景画。威尼斯是有名的水城,它因水而生,也因水而美,所以画面的近景处是一座壮丽的大理石宫殿,它耸立在水面之上。画面上还有几艘小船穿梭于水上都市,其中一艘小船上有位妇人正饶有兴致地用手撩动着水面,四周荡起一圈圈涟漪。远处的天空中飘着几片云朵。无论是色彩的运用,还是明暗的对比都显出画家卓越的功力。只要是懂画的艺术家,都会被它深深吸引。

在这幅画被摆出后的第三天,那位男士又来了。他习惯性地说:“我要两个陈面包。”玛莎去给他包面包的时候,那位男士的目光停留在那幅画上,之后不自觉地说,“夫人,您的这幅画很棒。”

玛莎尽量让自己保持自然地说:“是吗?我一直都很喜欢艺术和绘画,你觉得这幅画很好吗?”其实在玛莎的心中想说的是“我一直都喜欢艺术家”,只是理智让她压抑住了内心的欣喜,并且她也认为现在就说他是艺术家也不是很妥当。那位男士说:“是的,只是这个宫殿的透视法用得不是很好,显得不真实。好了,夫人,我走了,再见。”他拿起面包,礼貌性地欠身行礼,之后很快地走出了这家店。

玛莎在确认了他是一位艺术家后,便将那幅画又重新搬回了自己的房间。镜片后面的目光是那样的温柔,又是那样的锐利,他一眼就能看出这幅画的缺点是什么。然而就是这样一位才华横溢的人居然要靠那么陈旧的面包充饥度日。是的,一个人在成功之前,一定要有一段艰苦奋斗的过程,即使那个人是天才。不过如果天才能有一位好心人的支持,而这个好心人又有两千元的存款、一家面包店,那么他将在艺术上取得多大的成绩啊!然而,这一切不过是玛莎小姐的幻想而已。

在此之后,那位男士每次来买面包的时候,都会与柜台里的玛莎小姐聊上一会儿,似乎他很喜欢,甚至是有些渴望听到玛莎小姐那些令人愉快的语言。只是,他仍然只买不新鲜的面包,从来没买过店里的其他美味。

玛莎小姐觉得他越来越瘦了,精神也变得很糟糕,甚至有些颓废。她很想送给他一些别的,更新鲜更有营养的食物,但是她又怕自己的这种行为会伤害一位艺术家的自尊心。因为她知道,艺术家都是高傲而敏感的。

玛莎小姐开始注意自己的妆容了。站在柜台里的时候,她总是穿上那件她最喜欢的带蓝色点点的丝质背心;在后厨的时候,她也会熬制一种大家都会用的养颜汁液,是一种神秘的草籽和硼砂的混合物。

这一天,那位男士又来这家店买陈面包,他很自然地将五分钱放到了柜台,而玛莎小姐也当然知道他的习惯。就在玛莎小姐给他取面包的时候,店铺外面一片嘈杂的声音响起。伴随着警笛声,一辆消防车从窗前驶过,所有的顾客都下意识地往窗外瞧。这对于玛莎小姐来说,真是个千载难逢的机会。乳品店的师傅刚刚送过来一磅新鲜的黄油,它们现在就在柜台后面的最下面一层的货架上。玛莎小姐灵机一动,快速地将这两个陈面包切开,满怀热情并且十分慷慨地将两片黄油塞了进去,之后又快速地将面包贴好、压好。这一切做得天衣无缝。当那位男士转过头来取面包的时候,玛莎小姐已经将面包包好,并且递给了他。

他们两个人习惯性地聊了一会儿,之后那位男士便离开了这家小店。玛莎小姐此时的心情就像一位怀春的少女,她有一种幸福和窃喜的感觉,但是她也有一种担心。她担心这位艺术家会不领情,她怕他会生气。但是后来,她自我安慰道:“不会的,他一定不会生气的。只是食物而已,食物是不会侮辱人的。而且,黄油又不是定情信物,不会有失自己的身份。”

整整一天,玛莎小姐都在琢磨这件事情。她一直在想当这位男士切开面包之后,看到那些新鲜甜美的黄油时,会是一种怎样的反应。玛莎小姐想象着这样一个场景:那位男士在阁楼里凝视着自己的画作,这幅画的透视法肯定运用得非常好。他慢慢地放下笔,准备吃些东西再继续作画。当他切开面包的那一刻,他会很惊讶。想到这里,玛莎小姐的脸有些红了,因为她猜想着这位男士在品尝美味的同时,会不会想起她呢?他会不会……

在这个时候,玛莎小姐的思绪被一阵急促的铃铛声打断,她抬起头,看到两位男士已经站到了柜台前。其中一位就是那个艺术家,而另一位年轻人她没见过,那个人叼着个烟斗。那位艺术家的脸涨得很红,帽子只是轻轻地挨着他的后脑,头发被抓得乱七八糟。玛莎小姐赶紧过去,那位艺术家则将紧握的拳头恶狠狠地挥向她,并且狂暴地喊着:“笨蛋。”一句“笨蛋”显然不解恨,他又骂了一句德语,意思应该是她该被千刀万剐。

他太冲动了,以至于他旁边的那位年轻人不得不上前去拖走他,而他则气愤地喊道:“我不走,我要问个清楚。”一声巨响,他用尽所有的力气将自己的拳头砸在了玛莎小姐的柜台上。他大声地质问:“你为什么要毁我!你这个八婆,你这个爱管闲事的巫婆。”

玛莎小姐被吓坏了,她整个人瘫软在货架旁,另外一只手还按着自己身上的那件丝绸背心。那位年轻人赶紧过来抓住了他同伴的衣领,并且说:“我们走吧,你已经骂够了。”他把那位疯狂的同伴连拖带拽地弄出了面包店,自己又走了进来。

他说:“夫人,我想我应该告诉你刚才发生的一切是怎么回事。刚才那个人是我的一个同事,他叫布卢姆伯格。我们都是建筑师。在这三个月中,他一直在为一项比赛做准备,也就是绘制一份新市政厅的平面规划图纸。绘制图纸时,我们通常都是先用铅笔打个草稿,之后再描好。而擦掉铅笔痕迹的最好工具就是陈面包屑,它们比橡皮好用得多。然而,他昨天刚刚描好了图纸,正打算用面包屑擦掉铅笔的痕迹,可是……您知道的,他刚刚在您这里买了陈面包,但是面包里却有黄油。他一直在这里买陈面包都没什么事,可偏偏这次,他马上就要完成了。现在那张图纸已经变成废纸了,它仅剩下的用途或许就是去包装三明治了。”

玛莎小姐听完这件事的整个过程,默默地走到后面的房间。她重新穿上了那件老旧的棕色衣服,换下了丝质的背心。紧接着她又将她精心熬制的美容养颜的汁液倒进了窗外的垃圾桶中。

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