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《警犬汉克历险记.第一辑》在线阅读(3)

来源:齐鲁网

作者:(美)约翰•R. 埃里克森

2018-06-13 14:36:06

第三章巨大的怪物

对于接下来该怎么行动,我琢磨了很长时间。是藏起来确保自己的安全,还是前往鸡舍受人责备?尽管那并不是我的过失。

好奇心最后占了上风。于是,我迅速跑去鸡舍,一探究竟。

我到的时候,卓沃尔已经在那里了,正左右摆动着他的短尾巴,试图以此来显示他是一条尽职尽责的狗。我朝他走了过去,从嘴里挤出句话 :“感谢你早上的帮忙,真是让我感激不尽!”

看来他没有听出这话中的讽刺意味,因为他说——并且是很坦然地说: “别客气,汉基,那不算什么。”

该死!当然不算什么。

鲁普尔跪在母鸡的旁边,寻找着线索。萨莉•梅站在近旁,看着那只死了的母鸡,显得非常不高兴。鲁普尔将帽子一把掀到脑后,站了起来,眼睛直视着我和卓沃尔。这时我只好看向别处,却发现卓沃尔已经不见了,只有我还站在这里,成了众矢之的。

“汉克,如果你不是整夜地在外面狂吠,就完全有可能阻止这一切的发生。你怎么不想想我们在这里养你是为了什么?”我羞愧得无地自容,低下了头,夹起了尾巴。可他还是接着说 :“你想没想过,为了养你们这些狗,我要花多少钱?我几乎每次出去,都要特别买一袋五十磅重的狗粮。那东西可是很贵的。”

也许现在争论这个问题不合时宜。但是,说句公道话,据我所知,根本买不到比“消费合作社”牌狗粮再便宜的食物了。真不知道这种狗粮是用什 么东西作为原料制作出来的,大概是果壳、稻草、木屑,甚至是一些连猪都不吃的东西,再加入少量的油脂,也就是所谓的添加香料。这种狗粮吃起来像肥皂,并且经常弄得我肚子疼。

问题是我并没有将牧场吃到破产。我认为应该把那些狗粮扔掉,换一些营养均衡的东西吃。

鲁普尔接着说道 :“如果这类事情继续发生,我们这里就养不起你们这些狗了。牧场上每一位都要靠本领吃饭。我不想看到再发生这样的事。”

他想的都是一些什么呢?有些时候我真是搞不懂……哦,算了吧,不想也罢。

他抓住鸡腿,将这只死了的母鸡拎了起来,丢进了垃圾桶。我得承认, 看到这个情景,的确激起了我的一些兴致,因为在场的除了我之外,都不会对一只死母鸡有什么兴趣。

我越是想着鸡肉大餐,口中越是不住地流口水。这种想法挥之不去。我喜欢鸡肉的味道,胜过你所能说出的任何一种食物。除了羽毛外,鸡的味道简直美极了。如果你问我鸡毛究竟是什么味道,我认为鸡毛实在是没什么味道,那只是一种在下咽的时候对食道产生摩擦的东西。

我确实相当渴望一顿美味的鸡肉大餐,然而我决定抵御住这种诱惑。因为,这一天,在我陷入了所有麻烦之后,若被发现正在吃那个被谋杀了的受害人,终归不太体面。

我努力将注意力集中于犯罪现场,又开始认真研究起来,继续调查事件真相,不停地嗅,试图发掘证据。然而,什么都没发现,没有线索,没有足迹,没有气味。嫌疑人可能是一匹郊狼、一只浣熊、一只臭鼬、一只獾,甚至是一只狐狸。

尽管没发现嫌疑人,但有一件事我是可以保证的。那就是类似的事情不会再次发生,至少是在我的治安管辖范围内。只要我还能支撑得住,就要为牧场而战。

我看见卓沃尔慌慌张张地从器械棚里探了一下头,我对他说 :“伙计,去睡你的吧。今天晚上我们两个都要守夜,也许还会陷入一场恶战呢。”

我们一直睡到天色暗了下来。当月亮爬上来的时候,就开始巡逻了。我们先是围着牧场的中心地带转了几圈,情况一切正常——只是听到远处传来了几匹郊狼的号叫声——这个声音无论如何都不可能来自近处。

午夜刚过,卓沃尔说他的脚受伤了,想休息一会儿。我将他安排在鸡舍前,并嘱咐他一旦发现异常情况,务必立即发出警报。我继续巡夜,查看了畜栏的情况。将那四周巡查完后,大约半个小时的光景,我回到了鸡舍的后面。

我决定偷偷地走过去,以便看看卓沃尔到底在干什么,看他是否在尽职尽责地工作着。当我悄悄地走过去的时候,看到他正竖着耳朵站在月光下, 每走两步,就用前爪猛地向前一扑,好像在扑什么东西。然后,走了几步, 又向前扑去。

他完全没有将心思放在鸡舍上。如果有个家伙开着卡车,将母鸡全部装走,卓沃尔也不会知道。

我走到他的身后,问道 :“你在做什么?”

他被吓得尖叫着跑向了器械棚。我叫他,他才出来,还一边用大眼睛将四周都扫视了一下,问道 :“汉克,是你吗?”

“嗯。你在干什么呢?”

“我?哦,什么都没干。”

可是,就在这时,我看到一只癞蛤蟆跳了一下。“在和一只癞蛤蟆玩儿吗? 你是怎么执行任务的?就在我们要抓的凶手在周围肆意活动的时候?”我责问道。

他低下了头,摇着他的短尾巴说 :“我实在是觉得无聊才这样的,汉克。”

“坐下吧,伙计,我需要和你进行一次严肃的谈话。”他坐了下来,我在 他的面前来来回回地走着。“卓沃尔,我对你真的很失望。在你来到这个牧场的时候,你说你想成为一条警犬。当时我就心存疑虑,觉得你看起来不像一条警犬。然而,我还是千方百计地引领你进入这个行当。刚刚我走过来,发现你在逗弄一只浑身长满令人作呕的泡泡的癞蛤蟆时,你能想象得到这有多伤我的心吗?”

他的头低了又低,还忍不住地哭起了鼻子。

我接着说道 :“如果你从事的是其他性质的工作,逗弄一只癞蛤蟆解闷也许根本不算什么,但作为一条警犬却不该这样。既然我们被称为精英,就该比世上的其他任何一种狗都更强壮,更勇敢,更坚韧。卓沃尔,这是一份特殊的职业,平庸的无能之辈是担当不了的。”

他失声痛哭起来。

“卓沃尔,其实事情没有你想象的那么悲观。事实上,只有一个问题阻碍着你无法成为一条优秀的警犬。”

“是什么呢,汉克?”

“你是个没用的东西。”

“哦,不,”卓沃尔带着哭腔,尖声抗议说,“千万别这样说话!简直太使人痛心了。”

“可这是事实。我尽可能地对你保持耐心,我尽职尽责地调教你,我努力给你树立一个好榜样。”

“我都知道。”                                                 

“但是,根本就没起到任何作用,不是吗?今天的你和我第一次见到的你,同样都是没用的东西。”        

“哦……哦!”卓沃尔低声抽泣着。

“你只不过是一条胆小的杂种狗,你摆脱不了真实的你,我看你永远都成为不了一条真正的警犬。”

“不是那样,我可以的,汉克,只是要给我一些时间。”

“不可能了。职责就是职责,除了让你走,我别无选择。”

他随即放声大哭起来,哭诉道 :“哦,汉克,我没有地方可去,没有朋友,也没有亲人。没有人会收留像我这样胆小的杂种狗,就再给我三次机会吧!”

“卓沃尔,实在抱歉,我不能那样做。”

“那就两次,怎么样?”

“ 不 可 能 。”

“那一次总可以吧?”

我来来回回地踱着步思考着。这在我的职业生涯中算是最难抉择的事情了,我不想草率处理。

“好吧,就再给你一次机会。但若再犯一次,就彻底没机会了。我的意思是永远都没机会了,懂吗?现在,擦干你的眼泪,振作起来,将你的心思全用在工作上,努力专注于那些有意义的事情。”

“好的,汉克。”他又开始前前后后地蹦蹦跳跳,走来走去地兜着圈子了。 “你不会为这个决定而失望的,我再也不玩癞蛤蟆了。我去保卫鸡舍,做好牺牲的准备——如果有必要的话。”

“需要的就是这种精神。如果你发现什么可疑情况,就大声喊叫吧。”

我继续出去巡逻,将卓沃尔安排在鸡舍前门。我来到了饲料间,正要查看这里有没有浣熊,就听到了卓沃尔发出的警报声。

我的神经立即兴奋起来,以难以置信的速度冲上了山坡。大家不是已经看到了吗?我通常是以几种不同的速度奔跑 :慢速、中速和令人难以置信的速度。这最后一种速度是我的保留速度,只有在紧急情况下才用得上。当我以这种速度奔跑的时候,出现在你眼前的,就是一道在大地上疾驰而过的五彩斑斓的线。一切障碍都被我撞到一边,通常是被毁掉了,而绝非平常意义上的磕磕碰碰。那些东西包括树木、邮筒、大石头等等,你所知道的一切。

当我疾驰到山冈上的时候,遇见了卓沃尔。

他对我说 :“天哪,汉克!我看到了那个家伙,就在那儿。”

我只好慢了下来,对他说 :“再给我详细地说说。”

“很大,汉克,我想说的是非常之大、巨大的、庞大的家伙。他黑白相间,有一条大大的舞动起来虎虎生风的尾巴,还有一条猛然就会伸向你的分着叉的长舌头,头上还长着两只角。”卓沃尔这样描述道。

“天哪,”我低声地嘀咕道,“到底是什么呢?”

“是一个怪物,汉克,一个超大的怪物。”卓沃尔补充说。

我不再询问,开始认真思考起来。想到自己从来没有和一个怪物交过手, 我又问道 :“你认为我能打败他吗?”

“我不清楚。但是,汉克,话说回来,舍你其谁。”卓沃尔说道。

“你说得没错。好吧,一切听我指挥。我率先对他发动进攻,先来一个

正面交锋。你作为储备力量,一旦我对你发出求助信号,就立即冲上来协助我——用你的牙咬他身体上的随便什么部位。听好了吗?”

“听好了。”

我做了一个深呼吸,对卓沃尔又嘱咐道 :“卓沃尔,如果这次我回不来,你就要独自承担起这份责任,维护好牧场的治安,勇敢起来!”

这是一个令人有些感动的时刻,我和卓沃尔在战斗即将打响的前一刻, 并肩站在月光下。我对他说了声再见,就头也不回地冲上了山坡。

我停下来后,向昏暗处巡视。刚开始,我什么都没发现,但是随后我的目光就落到了一个投下了巨大的影子的东西上了,他正站在鸡舍前门的右侧。

看来卓沃尔没有夸大事实,确实是一个长着角的大怪物。此刻他正准备破门而入,意图杀死那些母鸡。我没有时间可以犹豫了,机不可失,不是他死,就是我亡。我狠狠地龇着牙,凶猛地向他发起了进攻。

我发起进攻后与怪物的第一次交锋,大概仅仅持续了几秒钟。怪物肯定听到了我向他冲过去的动静,因为他猛地向我踢过来,一脚将我踢得翻滚在地。我一跃而起,马上发动了第二次进攻。这一次我躲过了他的回击,并且将牙齿深深地嵌入了他的身体,狠狠地咬住了他。他想将我抛起来,但我死死地拖住不放。

他太过庞大了,确确实实是这样,大得简直像一所房子。我大致地看了看他站在那里的样子,简直令人难以置信。他的身高到肩膀处就有十四英尺, 长有三只眼睛,一条长长的分着叉的舌头,在身体的一端还长着一条带有毒刺的尾巴,还长有在黑暗当中发着光的犄角和獠牙。我提起过獠牙吗?他又长又大的獠牙从嘴的侧面伸出来,足以将一条狗撕得粉碎,口中还不住地流着绿色的口水,红色的眼睛在黑暗中令人毛骨悚然。

这是一场殊死搏斗。“卓沃尔,快上!出手吧!”同时我还对屋里的人发 出了表示报警的号叫。这种时候,我需要一切可以得到的帮助。

这一次我得“特别表彰”卓沃尔,他先是从草丛中飞奔而出,尽他最大 所能地狂吠着。然而,当他冲到离怪物三英尺的地方时,却改变了方向—— 奔向了器械棚。

房子里亮起了灯光,门“砰”的一声开了,我听见鲁普尔向我跑来。我 多么希望他带着枪,因为我受到重创,已经疲惫不堪了,无法确定自己还能坚持多久。

枪声响了,火光划过夜空。怪物逃跑了,我在其后紧追不放,准备将他拿下,鲁普尔却喊我回去。我想他是不愿意我去冒险,担心失去如此勇敢的牧场治安长官。这对我来说,似乎也是非常明智的。

于是,我回头向他一瘸一拐地走去。在短短的时间里,我四条腿都受伤了,当然还有其他伤。我就这样摇着尾巴走向了他,一心准备得到奖赏。

可我却没得到任何奖励。还是长话短说吧,这次是卓沃尔使我陷入了一场同奶牛的对决中,我真该诅咒这个坏透了的家伙。

我非常认真地想过要终结卓沃尔——是他的生命,而不是工作。然而, 我在器械棚里没有找到他。我只得拖着伤痕累累的身体钻到油罐下,蜷缩着卧在我的床上——我心爱的粗麻袋。

那确实是个怪物,我敢肯定这一点。

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