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《货币里的中国史》在线阅读(3)

来源:齐鲁网

作者:任双伟

2018-04-04 13:43:04

白银帝国

彼时的大明王朝,已是无饷可发,无兵可征,无粮可运。嘉靖帝下诏停止宝钞输京以来,钞益无用,哪怕是将宝钞明晃晃地码在大街上,也无人问津。现如今能让军士搏命的,也只剩下白花花的银子了。

蒋臣所提的钞法不啻于空中楼阁,如今大明朝国库早已见底,又有谁肯以银兑钞?可若是不行钞法,那无尽的饷银又该去哪里凑呢?

户部侍郎王鳌永和内阁首辅陈演应该比谁都清楚,此刻他们在殿内细碎地踱步,眉蹙得就像白银的边翅,一副恨不得毁家纾难的样貌。可是后来李自成攻入北京后,他们一个献银数万两,一个献银四百万两,真个是“蔚为壮观”。原来白银都进了贪官的口袋,鼓囊囊地把大明往泥潭里拽,最后与权贵的尸骨一起江山共老了。

倪元璐该是不明就里的,他本不是个敛聚能臣,陈演也讥他:“元璐书生,不习钱谷。”本次君臣奏对,多是由下属蒋臣面陈皇帝,他则在一旁为之襄助。

户部主事蒋臣,安徽桐城人,崇祯十六年(1643)六月举贤良至北京。他曾经亲身经历过桐城的民变,并将之记录在自己的《桐变日录》里。如今天赤如血,流民万里,无外乎就是贫户去抢富户的白银罢了。今日他言说钞法之事,也都是洪武年颁行大明宝钞的那些旧例,唯一不同的是新钞可以兑换白银,只是连他自己都不信罢了。

方才听到蒋阁老一声怒吼,蒋臣更是畏缩不敢

张口,汗也涔涔,心也沉沉了。

崇祯本想再问什么,可西北军情却纷至沓来了,不出意料的,尽是些潼关失守、孙传庭战死的丧气事。这钞法便再也没人关切,草草地胎死腹中了。

又几个月,太和殿里的六人也都有了结局:

崇祯煤山殉了国。

陈演降了李自成。

蒋德璟投奔南明。

王鳌永归顺满清。

蒋臣失了踪迹,据说是出家为僧了。

至于倪元璐,他也同崇祯一样,挂起了绳子,伸出了脖子,唯以区区报君王了。照例是有绝命书的,上云:

“死,吾分也,勿以衣衾敛。暴我尸,聊志吾痛……”

西钱东渐

吴煦疾奔外滩的英国领事馆,与英法领事磋商中外会防事宜。西人的哓哓与国人的懦懦,真是一番漫长的纠扯。于是白银,以及会防的一切关节,都像高山巨峭般横亘在吴煦的面前。以租界军务、开沟筑路、洋枪洋炮等开支为酬,吴煦成功地让一年前把北京变成炼狱的敌军化为友军,只是这次英法联军再也没有占人都城的气魄,反与华尔、白齐文率领的洋枪队一起被太平军逼入绝境,狼狈遁走。

清军反倒乐见此景,大解数年之郁悒。正欲谋克天京的曾国藩也对上海的战事洞若观火,见洋人折戟,便揶揄道:“人之畏长毛,亦与我同,委而去之,真情毕露。”

咸丰以来,沪上之军务讲求内外兼顾。吴煦久在此地浸淫,又曾助吉尔杭阿平定小刀会之乱,断不想重蹈吴健彰之覆辙。幸好委去的钱鼎铭不负所托,带回了数千援兵防沪。虽不知曾国藩推荐的这支军队战力如何,但听说其头领李鸿章刚被太平军攻破故乡,或许哀兵必胜,能侥幸保住顶戴花翎,更能保住项上人头罢。

吴煦哪里知道,自己花费十八万两白银请来的这位李大人,在把太平军赶出了上海的同时,却以更加雷霆的手段剪除了他的亲信,单给他留了个候补道员的虚职。吴煦心灰意冷,于同治四年(1865)称疾辞官。

吴煦归乡一年后,与他同病相怜的吴健彰重疾难愈,病死于广东香山老家。同年,吴健彰的一个名叫帝象的老乡呱呱坠地。他生于畎亩,曾自称“洪秀全第二”,并屡用他名来宣扬革命,其名有陈文、山月、公武、帝朱、杞忧公子、中原逐鹿士……

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