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《海权简史》在线阅读(5)

来源:齐鲁网

作者:熊显华

2017-08-01 11:11:08

宋时,海运进一步走向成熟,朝廷分别在广州、杭州、明州三地设“三司”,即市舶司,负责掌管所辖港口对外航海、贸易、收税等事务。北宋中期,由于西夏控制了河西走廊地区,与西方贸易往来只能走海路,当时主要航线有:

其一,亚非航路沿线(总共有五十多个国家)。根据周去非在《岭外代答》中的记载,主要开通了三佛齐国、阇婆国、大食国等国的航线。

唐朝的时候,由于国力空前雄厚,与阿拉伯国家、日本、高丽等国的贸易往来十分频繁。与此同时,江南经济也迅速发展了起来,海上贸易的重心开始转向南方,东南港口也由此而得到开发,呈现出一片繁荣景象。

广州港,得益于优越的水陆交通条件,位于珠江口。因为濒临南海,随着唐代航海贸易量的增长,很快成长为第一大港。每当夜幕降临的时候,那些往返于东西亚间的中外海船便会集结在广州港,鳞次栉比,千帆过尽,壮观至极。

泉州港,位于福建东南海滨,扼晋江入海口。

泉州湾内,进行贸易文化交流的主要是东南亚人、波斯人、阿拉伯人,这些来自天南海北的人共同将这座港口映衬得繁华无比。

交州港,南通南洋、印度洋,北达广东福建,为南海航行中的必经之地,如果从广州航行,只需要四天的时间就可以到达。

而扬州港,自隋开大运河后就处于长江与运河的交汇处,成为国内南北物资集散地,也是国外商人进行珠宝、丝绸、瓷器贸易的场所。

还有北方第一大港登州港,它濒临渤海,与辽东半岛隔海相望。在唐代时是东北地区外对高丽、日本的主要港口。

到了宋朝,往来于西方航路上的几乎全是中国船。宋代开辟的至阿拉伯与东非的航线标志着我国航海事业已达繁荣时期,突出的一点就是海上路程所消耗的时间大大减少,如广州至三佛齐只需38天。

当然,这里能概述的只是很少的一部分。我们在关注这些航海节点的时候,更需要明白,制空权代替制海权成为国家命运的决定因素,是我们人类的无畏精神和聪明才智。

四、闭关锁国

1

所谓盛极而衰,在引领了很长一段时间的航海潮流后,因为一些历史的原因,中国积极进取的海上活动受到了保守思想的禁锢,曾经开放的海上大国开始施行闭关锁国的政策。

这是故步自封、夜郎自大,还是为了某种安全考虑,抑或兼而有之?

时至今日,真正的原因已掩埋在了久远的时间之中。倘若,不闭关锁国呢?我们来看西班牙。

当西班牙人用廉价的白银 ( 从新大陆运往马尼拉的白银价格相当于当时亚洲银价的 30%,所以算是比较廉价的 ) 从中国购买到大量的陶瓷、漆器、丝绸时,他们发现这中间的贸易利润十分巨大。于是,新大陆出产的白银大量进入亚洲;美洲大陆与中国之间形成了一条稳固而汹涌的“白银洪流”。

上述如管中窥豹一般,仅做了那么一丁点儿的描述,但透过这么一丁点儿,就可以看出当一个帝国以开放的姿态迎接新世界的到来时,其财富自是不言而喻。

明朝通过“一条鞭法”获取了大量的白银。清朝亦从地丁银等税制改革中获益不浅,仅与马尼拉一地的贸易来讲,这里的交易主要靠福建的商人来完成,中国给予他们优质的丝绸,他们付出大量的白银,而马尼拉当局也通过向中国商人征收税而获得了不菲的税收,此项税收占到当时其政府收入的20%~25%。

再来看日本。1543年,葡萄牙人来到种子岛,并将火炮技术传入日本。这样一来,日本自古以来的战争方式就发生了极大的改变。耐人寻味的是,这些葡萄牙人所搭乘的大型戎克船,与明朝高水准的船有着许多相似之处。

事实上,这是中国独创的帆船类型,相传在汉朝的时候就出现了,后经宋、元时期的改进,在中国近海大量出现。明朝的时候,郑和船队又对其做了改良,于是,这种船开始大放光彩,不仅可以畅行于东南亚,甚至能够远达非洲。

从这一点可以遥想当时的海上盛景,可惜在拥有如此强大国力的时候,中国偏偏选择了拒世界于千里之外,并在随后的日子里越来越陷入封闭的泥淖中,思来实在令人扼腕。

日本曾经也像中国一般采取过锁国政策,后来经过明治维新,却躲过了一劫,避免成为西方国家的海外殖民地。变革、开放……当一个王朝以这样的姿态面对世界风云,它会变得很强大--至少是原因之一。

像隆庆开关这样的政策就让明帝国受益匪浅。从1567-1644年的近80年中,海外流入中国的白银总数大约为3亿3千万两,相当于当时全世界生产的白银总量的1/3。有学者估算,自万历元年(1573年)至崇祯十七年(1644年)的72年间,各国输入中国的银元由于贸易顺差关系,合计至少超过1亿元以上。

这会导致什么样的结果呢?

从经济方面来讲,大明帝国借此积累了巨大的财富,为日后在内忧外患中挣扎提供了延长寿命的资本。

当然,也为此后张居正的改革提供了条件。

2

到了18世纪,清朝统治者期望维护极权统治,依然实行闭关锁国政策。

这种鸵鸟般但求自保的心态虽然在一段时间内防范了西方殖民主义者的入侵,但同时也形成了十分被动的局面,导致当时的中国在各方面和世界出现了脱节的现象,而彼时的世界正值大发展阶段,一朝脱节,后果就是全面的落后。

其实,清朝政府也开放过数次,并且在海外贸易中数度处于有利的地位。

先来看一组数据:日本长崎交易所曾有统计,从顺治五年(1648年)到康熙四十七年(1708年)间,日本外流金额200余万两,银额3700余万两,其中2/3以上流入了清朝……

从这组数据中管中窥豹,可以推算出当时开放之后所获得的收益是何等巨大。另外,清朝海外贸易的发展,也促进了东南各省手工制造业与沿海城镇的兴起。只是,开放的时间太短暂了,因为海上贸易逐渐被沿海大家族把持,国家从中获得的利益减少,加上东南倭寇越发猖獗,清朝上层在简单衡量利弊之后,再次退入了闭关锁国的政策当中,而闭关锁国的后果,随着时间的推移,慢慢显示出了其弊端--停步不前、跟不上时代。

其后的两次鸦片战争也成了某种程度上的必然,对中国产生的巨大冲击亦难以避免:中国由此逐步沦为半殖民地半封建的国家;而《北京条约》的签订,更是让清政府闭关锁国的政策破产;中国,就这样被迫向西方列强打开了大门。

第二章

改变世界:纵横大洋

一、早期的环绕航行

1

对未知世界,我们总是以十足的好奇心待之。

人类永远希望可以到达那未知的领域。人们凭借坚强的毅力,以及大无畏的冒险精神,开始充满艰难、刺激、危险、惊喜的征程。

比如生活在欧洲、北非的人就对地中海无比的热爱。那里作为古罗马、古希腊文明的重要起点,拥有着无数值得探索的地方。

而东方人,则有着相异又相似的情怀。譬如,早在罗马帝国崛起的数千年里,已经有越过亚细亚大陆,并往来于马来群岛的东方人了。

当然,这些并非重点,地理环境的阻隔,使得不同区域的人们在交流上的障碍并不那么容易,但人们对未知世界的强烈好奇心,或者说迫于来自生存上的压力,让人们不得不想办法去跨越障碍,从而造就了对于海上探索的异样情结。

……

海上航行,自然不能缺乏与之配套的工具。好在人类拥有足够的智慧,凭借着意识的能动性,成功地发明了先进的航海工具,掌握了诸多对于航海必不可缺的天文、地理等方面的知识,并逐步熟练地加以运用。

世界终归是一体的,无论是东方文明,还是西方文明,抑或其他文明,最终都会走向交流,而种种文明的碰撞,让这个世界充满了诸多可能性。

早期开辟航线的目的,主要以获取海洋资源为主,随后则慢慢转向商品交易、文化交流。

丝绸之路的开辟,让西方通往亚洲各国的可能性大大加强,并最终成功地延伸到地中海地区。这条陆上通道,让东西方的各种交流尤其是商业贸易得到了极大的发挥,而商贸的发达使得无论东方还是西方的财富都开始暴涨。

人类并不满足于这些,当东方优质乃至神奇的货物、先进的文明传到西方后,西方人纷纷对东方充满了无限神往,甚至认为那里是遍地黄金的天堂。

然而,丝绸之路这条贯通东西的路线毕竟太过漫长,中间需要穿过无数的国家,受到的掣肘很多。某一天,处于这条路线中间的奥斯曼帝国下了一道命令,立刻让这条东西方交流的路线断裂。

于是,欧洲各国的贵族开始大力支持那些敢于冒险的航海人士,开辟新的通往东方的海上道路成为最为强烈的动力。

他们渴望找到更短、更便捷且不会受到他人钳制的航道。于是,一些后来享誉世界的航海家便诞生了:哥伦布、麦哲伦、卡波特……

地理大发现时代由此开启,让人深思的是,平等的交易因为不如暴力掠夺获得的利益大,而暂时被取代,无数富饶的无主之地等待着人们通过海上航线去发现、去征服,一块块海外殖民地也就相继出现了。

以上仅仅是纵横大洋下的航海时代的一些剪影,想要做到面面俱到的阐述并无可能。因为,这本身就是一部写之不尽的历史,能做的描述不过是沧海一粟。

2

来看一个非常有意思的场景:

在很早的时候,太平洋上就出现了为了改变环境而重新寻找居住点的人,其间甚至还伴有建立殖民地的航海活动。

032这些人不仅在附近海域进行探索,还冲向了远东地区。

像菲律宾群岛最早就是这样被发现的。之后继续向南扩展,发现了马来群岛。而澳大利亚,则是在约4万年前,印度洋至太平洋地区的人们,跨越了马来群岛后发现的,当时他们到达的是澳洲北部,并在那里建立了殖民地。

一个值得思考的问题出现了:他们是怎么来的?

当时的海平面相比现在要低了近百米。即便是这样,也不大可能在新几内亚岛与澳大利亚之间形成一座陆地桥。唯一的可能性就是:他们通过驾驶船只,穿过了托雷斯海峡。当然,其间遇到的艰难险阻是可想而知的,但勇敢的澳大利亚土著人做到了。

马来人也不弱,早在公元前1万年就到达了俾斯麦群岛与所罗门群岛。遗憾的是,此后他们在太平洋的活动也没能超出这些岛屿。

由此可见,穿越海洋是多么困难的一件事情,直到约公元前1200年的时候,美拉尼西亚人才将他们的海上活动范围扩大,斐济群岛、汤加群岛、瓦努阿图群岛以及马克萨斯群岛上开始有了他们的身影。

事实证明,美拉尼西亚人向西迁徙、扩张的行为是正确的。经过一代又一代人的努力,他们最终成为一个独立的民族。他们成功地跨越了太平洋,这是多么伟大的航行。

美拉尼西亚人在这段艰难的跨海穿越中逐步掌握了先进的航海技术,他们在海图上标记岛屿,他们通过星象推算自己的海上位置,他们通过风向和水流测定速度……

人类就这样在航海的过程中,将文明一步步向前推进。

说起太平洋上其他的重要跨海之举,就不能不提到波利尼西亚人。据说夏威夷群岛就是他们发现的,当然,也有说是马尔萨斯人。无论怎样,这都是值得让人赞叹的。他们仅仅凭借独木舟就可以跨越如此巨大的海域,听起来是多么的了不起。

伟大的跨海之行绝不只这一次,之后还有,虽然时隔很久。

大约到了1150年的时候,波利尼西亚人发现了新西兰,它的面积虽然比复活节岛和夏威夷岛都要大许多,要发现它却并不容易。

……

美拉尼西亚人、波利尼西亚人的海上航行与探索,在世界探险史中算比较早的。他们果决地离开自己的属地,到很远的岛屿上建立领地,他们是西方航海活动的先行者。遗憾的是,由于缺乏文字的记载,我们无从知道他们中间出了哪些有名的航海家。

古代地中海被当作世界中心的海洋,与之相邻的国家通过海洋航线进行交易,而东方的丝绸、香料则是通过丝绸之路才得到的。那时的人们,很难想象要得到东方的商品到底需要经过多长的路程。于是,一些哲学家们开始思考:“扁平的世界”不可能没有起点与终点,既然所有事物都存在于地面,也就是说,只要沿着海洋,无论怎样,终将到达终点。然而,希腊的哲学源于思辨,有天文学家对此提出异议,他们推测地球的形状应该是球体,而非圆盘。可惜,他们是少数,短时间内无法战胜多数,“扁平的世界”的观念依然占据主导。

这样看来,古希腊人的航海活动不过是沿着海岸线前进,或者在地中海区域的岛屿间进行穿梭而已。

谁能打破这样航海的局限性呢?

我们期盼着更厉害的航海民族出现。

[责任编辑:杨凡、彦]

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