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《海权简史》在线阅读(3)

来源:齐鲁网

作者:熊显华

2017-08-01 11:11:08

3

在水上行驶,由于水体大体是平的,几乎没有什么坡度,这种优质的特点在海面上尤其突出。而且海上有天然的驱动力--洋流以及风力,这时候,让人惊喜的场面就出现了:

一个人驾驶着船儿,悠然且愉悦地运载着很多的货物,晃晃荡荡地就行驶到了很远的地方。假如他此行是要到某亲戚、朋友家做客,又带着那么多的“礼品”,对方一定高兴死了。而这样的运载方式,在陆地上是难以做到的,更是丘陵山地等地形所不可想象的。

人的聪明才智与欲望,使得人类这个种群更加适合成为高等的动物。生活在海边的人们,“迫于”生活环境的压力而进行了思考与创造。在经过一番尝试后,一种先进的水上出行工具就具备了诞生的极大可能。也只有这样,当时的人们才能在茫茫大海中获取更多自身需要的东西。当然,人类天生的冒险精神也是必不可少的,在未知与风浪中,人类勇往直前,新的出行工具也逐渐成熟。

然后说说水上出行工具诞生所依赖的文明土壤。

一般来说,那些曲折的海岸,尤其是半岛四布、气候温和的地中海沿岸地区,其环境十分适合成为人类重要文明的发源地,于是在那里出现了先进的科学技术及发达的农耕等。

例如,位于地中海的腹地、红海之滨的埃及,其东至亚洲、北至欧洲、南至非洲大陆,不仅为三洲通衢,且居中连海接洋。这里理所当然地成为了重要的文明发源地。

再例如罗马,公元3世纪,随着亚洲人贸易线路的西进,罗马帝国的君士坦丁大帝在拜占庭建立了一个新的首都,也就是今天的伊斯坦布尔,这座城市有着非常好的地理优势--它扼守博斯普鲁斯海峡,东面是黑海、西面是地中海、南面是亚洲、北面是欧洲。聪明又有见识的罗马人,在与海洋打交道的过程中,逐步建立了庞大的东罗马帝国。

还有以海盗而闻名的北欧文明,想想他们的出行方式吧!这些维京人喜欢操控着船只外出,到处掠夺财富。而他们所栖身的斯堪的纳维亚半岛同样占据了非常好的地理位置--纬度很高,陆地气候寒冷,甚至还有不少地区长时间处于极昼或极夜。不难想象,要在这样的地方发展种植业,必定困难重重。可人总要生活下去,于是只有一个办法--走向海洋!

可以想象当时的情形:维京人坐在石头上,望着波涛汹涌的大海,突然发现这里还有曲折绵长的海岸线,有大西洋的暖流让绝大部分海域常年不被封冻。他们拍拍脑袋,幡然醒悟,原来辽阔的海洋才是发挥自己聪明才智的最佳“战场”。

在一辈又一辈人的努力下,维京人成为了强悍的海洋民族。在很长一段时间里,他们纵横西欧,让西欧人闻风丧胆;他们野心勃勃,有时还不顾一切,如巨鲸一般长驱直入,就连南欧和东欧都有他们的足迹。

不过,假如维京人没有在大海上的出行工具,或者说生活在靠水域的人们又会怎样呢?

其实,没有假如。

分布在全世界各地的人类,他们有的接受上天的安排,有的被迫迁徙;他们生长在不同的地理环境里,他们需要更好地活下去。

显然,人类想要在海上自由行走,获取所需,一切都不会那么顺利,甚至一定付出过惨痛的代价。但,这又如何呢?人们在上天赐予的地理环境中不正以大无畏的精神,不断地为世界文明的向前发展而努力吗?

在这样的信念下,远洋航行显然并不是梦!

二、早期船的发明与使用

1

作为半内陆的中国,实际是有漫长海岸线的,仅大陆海岸线就超过一万八千公里,再加上有六千多个岛屿环列于大陆周围,岛屿岸线长一万四千多公里。它们绵延在渤海、黄海、东海、南海的辽阔水域,并与世界第一大洋--太平洋紧紧相连。这样得天独厚的地理条件,为我们的祖先在海上活动,发展海上交通、贸易提供了极为有利的条件。

从远古人发现一根木头居然可以不沉入水底开始,已经彰显了人类的细致观察力以及强烈的好奇心。所以,他们的聪明才智毋庸置疑,尽管那时候还没有国家机制。随着时间的推移,远古人类自然不愿意长久地被束缚在山洞里,他们需要更为广泛的活动与交流。而且,当采集、交换物品的地点正好被河流所阻隔,该怎么办呢? 009

可以设想这样一个情景:

有一天,大雨突然而至,原始人毫无防备,他们惊慌失措。然后,一个原始人不幸落水,挣扎了好一阵子后,突然一截木头漂到跟前,他一把抱住这根木头,想尽办法爬了上去……

或许,这就是船的雏形。当然,这个勇敢的原始人有可能一去不复返。假如他顺流而下,要到何时才能上岸呢?或者,他抱住木头,在水力的作用下航行到中途的时候,倒霉透顶地遇上暗礁了……不敢想象,这是多么的危险,平衡性成了关键点。

这样的情景或者在往后又多次发生,不少原始人再也没有回来,这成为族群中其他原始人心中沉重的伤痛;不过从另一方面来说,这种经历却也积累成了一种经验。此后,为了平稳地浮在水面,他们绞尽脑汁,直到想出用两根、三根或更多的树木捆绑在一起的方法,水上出行工具至此就变得比较先进了。再后来,又有人进一步发现了更多能够浮在水上的东西,

如竹子等,并借此制作出了类似于竹筏的水上交通工具。往后的发展中,聪明的人类继续发散思维,想到了把原木凿空的办法。如此一来,新的制成品就不仅可以搭载人,连货物也可以一并运输了,这便可以称为最简单的船。

由单个的木头到木筏,再由木筏而到简单船只的演变,其间的进化过程或许极其缓慢,但在船舶技术发展史上,每一次的改变都可以说是重要的里程碑。

2

依前文所述,远古人类为了征服水域曾做出了长期的努力。这里,我们有必要对此展开描述,并形成一条时间线,为我们了解东方航海史提供更加清晰的认知。

水上出行工具的准确出现时间现在还很难准确界定,但有一点可以肯定,中国是发明舟船较早的国家之一,至少在新石器时代就广泛使用了独木舟和筏,并以非凡的勇气和智慧走向海洋,开枝散叶衍生出了很多独特的文明。

众所周知,原始社会生产水平是很低的,而水作为人类生存的必要条件,使得人们大都聚集在水源充沛的地方,然后以渔猎为生;原始人类在和大自然搏斗的过程中,不断观察了解着大自然的神奇现象。

刘向在《世本》中记载:

古者观落叶因以为舟。

刘安在《淮南子·说山训》中描述:

(古人)见窾木浮而知为舟。

这里,落叶似舟,窾作中空之意,说明早在那个时代,人们就发现了一些物体具有浮性。《物原》中还有些有意思的记载:

燧人氏以匏济水,伏羲氏始乘桴。

透过这句话,我们可以得到一个重要的信息,即早在燧人氏和伏羲氏时代,人们对渡水工具就进行了不断地改进。

这一点是相当了不起的,要知道燧人氏生活的时代相当于山顶洞人的氏族公社开始的时代,而伏羲氏生活的时代则相当于半坡母系氏族繁荣的时代,以那个时代的认知发展水平来看,实属难得的亮点。

继续探究下去,记载中的“匏”就是葫芦,“以匏济水”表明人们抱着葫芦或树干作为浮具,勇敢地到深水去捕鱼了。也正因为有了这样先进的工具,使得那时的生活质量得到了较大的改善。

接下来,人们又把好多个葫芦用绳子连接起来,并系在腰上以提高渡水时的浮力,这叫腰舟。对此,宋朝的陆佃作了解释:

壶,瓠也,佩之可以济涉,南人谓之腰舟。

话中的腰舟直到今天还有一些地方有少量存世,2007年,渡水腰舟还作为国家非物质文化遗产参加了“申遗”。

再后来,人们又学会了把葫芦捆绑在背上,这可太聪明了。匏和腰舟对手的使用有限制,这样略微一改变就等于把双手解放了出来,使得双手可以配合双脚一起划水,从而大大提高了在水中捕鱼的能力。

《物原》中的“伏羲氏始乘桴”,桴就是筏。传说伏羲氏教人结网捕鱼,用以饲养牲畜,人们用大量的鱼喂养牲畜,待长大再将其杀死,用其皮充气后,制成具有超强浮力的皮囊。有了这样的工具,在水里纵横就容易多了,借此,远古人类得以到达很远很远的地方。譬如,从距今五千年前辽东半岛小珠山二期文化的鬶(归)、鼎、钵等陶器中,我们可以得出一个结论:当时的大汶口人已越过波浪滔天的渤海海峡到达了辽东半岛。

奇迹一直在产生。

《国语·齐语》记载:

方舟设泭,乘桴济河。

这里,泭同桴。另《尔雅·释水》中有“并木以渡”的说法,据晋时郭璞的解释,木筏为簰,是大筏,竹筏为筏,是小筏。简单来说,就是把几根木头或竹子捆起来,以筏载物,乘筏渡河。而这样先进的工具,据考证是新石器时期我国东南部的百越人发明的。

筏是舟船发明以前出现的第一种水上运载工具。筏的制作比独木舟要容易,主要表现在以下五点:

其一,取材比较容易,大自然中的树木、竹子、兽皮等都可以选用。

其二,制作也比较简单,只需要将之并排串之固定即可。

其三,能多载,告别了以前载人、载物少的困境。

其四,行驶平稳,不怕水浅流急。

其五,筏的形式多样,如木筏、竹筏、牦牛皮筏。

这些远古人民创造的交通工具,即便是在今天的生活中仍起着重要作用。像一些靠近水域的农村,那里的人也还在使用这样的方式出行、载物;像一些漂流节上,也不时会出现这样的航行工具。

[责任编辑:杨凡、彦]

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