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18世纪的大航海家|译者后记

  值此法国作家儒勒·凡尔纳(1828-1905)逝世110周年之际,海南出版社决定出版凡尔纳的《地球开拓者》系列丛书,是一件值得庆贺的事。这本书在我的手头已有几十个年头,当我还处于青春年华之时就已经翻译了它第一卷的1/3许,繁重的日常工作事务使我没有可能抽时间完成这一很有意义的工作,现在在多位专家学者的共同努力下终于完成,十分欣慰,因此,今天本书的全系列出版也即遂了我多年的夙愿。

  在欧洲人的观念里,他们生活的世界是一个陆地包围着海洋的世界(他们的“地中海”即“地中之海”么!),而在中国人的观念里,认为自己是生活在海洋包围陆地的世界里,所谓“五湖四海”么!各自处在不同的地理环境造成了对所生活的星球有不同认识,而随着生产力的发展,东西方都有扩大交流、增强贸易、促进相互了解的需求。对地球的认识和对它的开拓,东西方世界走出自己不同的道路。

  今天世界各国对南北极的密切关注,不断派遣科学家到南北极考察探险,说到底还是深化认识我们这个星球的继续。

  从这一思想出发,当今世界对南北极的探索不能不包含在此范围内。探索南极,正如火如荼,开拓北极的硝烟,即将在未来的日子里猛烈地展开,且其势还难以预料,因此,可以这样说,开拓地球的旅程至今尚在延续中!

  读者在本书中已经读到西方人的开拓世纪中,从哥伦布(1492-93-98,1502)到达·伽马(1497),到麦哲伦(1519),到巴伦支(1594-95-96),到库克(1768),直到约翰·罗斯和詹姆斯·罗斯叔侄(1830)的许多事迹和经历。

  作为西方人的凡尔纳,在那个东西方交流不通畅的时代里,难免对东方的历史不甚了解,故全书中很少提到在开拓地球的事业中创下丰功伟绩的东方人,他甚至说直到库克的第三次航行(1778年)时,人们才知道亚洲和北美洲之间存在着一条海峡(即白令海峡)。他撰写本书的年代正值我国清王朝走向衰落的时代,长期奉行的闭关自守国策致很少与外部世界交流,凡尔纳不太了解中国就是很自然的事了。

  难得他在《地球开拓者·地理发现史》第二章中曾经提到法显,能够说出:

  “说到古代人民的地理发现和旅行探险,我们绝不能不说说中国人的功绩。”但在这样一句话的后面却加上了:“尽管他们的地理知识还不能对欧洲地理学的发展产生影响。”

  全书没有提及张骞和玄奘。在同一个十五世纪里,比哥伦布早得多的郑和也没有提到。实际上郑和下西洋的时间和规模都是西方国家所望尘莫及的。他开始于1405年,比哥伦布(1492)早87年,比迪亚士发现好望角早82年,比达·伽马到达印度早93年,比麦哲伦到达菲律宾早116年。他所带领的船队共计达1200多艘。1404年的第一次就达到240多艘。长168米,宽45米的巨大“宝船”达62艘,各船有9桅12帆,率将官士卒27800多人。船队除了宝船还有马船、粮船、坐船、战船。而哥伦布第一次航行的三艘船,作为旗舰的“圣玛丽”号排水量仅100吨。正如哥伦布所认为的,“这是一艘和探险事业不相称的破烂船”。还有稍小一点的“宾塔”号及最小的仅仅40吨的“尼尼亚”号。他第三次航行时的成员中竟然用了许多刑事罪犯者来充数。达·伽马去印度只有四条船,约160人。麦哲伦的环球航行只有五艘船,船员265人。

  郑和先后七次下西洋,历经爪哇、苏门答腊、苏禄、真腊、暹罗、卡利卡特、科钦、锡兰、奥尔摩斯、也门等33国,最远处已达非洲东海岸索马里摩加迪沙和肯尼亚的马林迪等地。

  郑和下西洋,除了“通好四邻、宣扬国威”之外,还曾擒捉海寇(抓陈祖义),打通交通要道和调解邻国纠纷(暹罗与苏门答腊和摩鹿加之间为所拘的使者和所夺的印诰的矛盾),促进国际和平与安宁。

  当西方世界进入“大航海时代”的时候(其结果才开拓了美洲大陆和紧接着的寻找“南方大陆”和开拓太平洋各岛屿的时代),它的科学技术当然进入了一定的高度。

  西方人开拓地球之旅中的经历,读者已在本书的丰富内容中知之甚多。

  “从1444年开始,葡萄牙人一支支小舰队竟相到达非洲猎取奴隶。他们专门对猛犬进行训练咬人的技术。”

  葡萄牙编年史家在夸耀自己的国人,讲到这样一次特别成功的入侵时说:“上帝总算大发慈悲,在经历了千辛万苦之后,功夫不负有心人,终于迎来了战果辉煌的一天,光荣属于不屈不挠的探险者,在这一天中他们抓到了165个男人、女人和孩子。”

  哥伦布出航的目的就是要通过海路到达东方,发展贸易,得到传说中东方的巨大财富。当他无意之中到达“西印度”之后,其目的就变成了攫取更多的黄金和把印第安人沦为奴隶了。

  哥伦布在自己的日记中这样写下第一次见识土著的情景:

  “既然他们对待我们是非常友好的,我也就认为,使他们从感情上爱我们比使用武力让他们屈服为好。”

  在第二次航行的奏章中当然也有另外一通话语。可是这位伟大的航海家笔下却没有什么好话:

  “在这里,完全可以让这些凶残的加尼巴尔人成为奴隶来达到收益的目的。他们健康强壮、非常机灵。我们相信,完全值得让他们脱离未开化的状况使他们成为最好的奴隶,只要让他们离开自己的地盘,就不会那样桀骜不驯了。”

  在达·伽马开航前夕,葡萄牙国王梅诺埃尔接见了瓦斯科·达·伽马及船队将官们并对他们发表了如下的送别讲话:

  “我已下定决心--我已经不止一次地对你们说过,今天,对于我的王国,已没有什么比打开到印度及到东方去的航路更恰当的方法了。我希望……可以通过我们强大的武器力量从那些野蛮人手中夺回应有的东西,建立一个伟大的王国,一个新的无限富足的新国家……

  我已经看到,今天在座的瓦斯科·达·伽马在我所信赖、所交托的伟大使命方面一定会出色地显示出自己的才能。为此一远航,我选择了他作为能担当起这一光荣使命的使节。”

  在侵占秘鲁的过程中,西班牙人毕萨罗通过神父巴里维尔德之口:

  建议阿塔华尔巴转变对基督的信仰,臣服西班牙国王,把西班牙国王作为自己的君主。如果印加立即服从,西班牙国王就庇护秘鲁,允许印加继续统治这个国家。如果拒绝服从这些外国人,就会遭到毁灭性的军事打击和可怕的报复。

  摆在为英国服务的威尼斯人塞巴斯蒂安·卡伯特的考察面前有三大目的:打开从新土地到“中国”的线路;与之建立贸易联系;进行殖民化。

  有良心的学者航海家法国人拉彼鲁兹就说过:

  “欧洲人的这个习惯是十分没有道理的,是很荒诞的。开明的人士看到,人们手中拥有大炮和刺刀,就可以完全不顾及也像他们一样的六万人,不尊重最神圣的权力,而把他们的祖先用汗水浇灌的土地,数百年来他们已经逝去的先辈们拥有的土地,看成可以占有的目标,哲学家看到这种情况,当然只是叹息而已。”

  但是,与哥伦布比起来,十五世纪时,我国的郑和时代,其造船成就和其他领域的发展水平和经济实力却已远远超过他们。

  在我国的生产力遥遥领先于世界各国的情况下,1409年,郑和第三次出航时,明成祖朱棣发布的命令中却特别强调:

  “朕奉天命君主天下……今遣郑和赍敕普谕朕意,尔等祗顺天道,恪守朕言,循理安分,勿得违越;不可欺寡,不可凌弱,庶几共享太平之福。”(引自《郑和家谱--敕海外诸番条》)

  请把此言与葡萄牙国王梅诺埃尔之言比较之,读者会有何感想呢?

  我中华大国,的确从来没有想要开拓海外领地,变它们为自己殖民地的“意识”!没有想侵占别人一寸土地的“愿望”,即使在它很强大的时候!没有侵略、扩张、攫取财富、变别人为奴隶的“企图”!就这一点来说,面对有目共睹的当今世界格局,就有非常现实的意义。

  因此,面对当今世界,本书的丰富内容,以其客观存在的历史事实(这是出自一个西方人的笔下的无可争辩的史料),已经为我们今天这个世界的现实做了无声的、最有力的“脚注”!任何一个人,只要他不具偏见,只要他认真地读一读本书,就会得出自己的正确结论。

  这部历史所记录的是实实在在存在的客观事实,而不是虚幻的想象,不是虚构的故事,没有艺术加工,确实是一切想了解我们人类是如何认知自己所生活着的这个星球的人应该阅读的一部书。它是凡尔纳先生花多年的心血在努力畅写他丰富多彩的科幻小说之际,从不同语言的许多文字资料中在得到众多有识之士的帮助后不断搜集整理才完成的,而且到今天为止,除他之外尚未有第二人能够做出一部完整的地球开拓史。

  凡尔纳在本书中还只写到19世纪的30-40年代。此后,直到今天,人类开拓地球的旅程、想更多了解、更深入认识这个星球的愿望还在延续着,因此,我热切盼望着那样的著作能够早日问世,包括本人在内的广大读者正热情地等待着。

  汉译者:戈信义

大航海家立体书

18世纪的大航海家-立体书封

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